Zondag 02/10/2022

De Mpenza's passen niet meer in het Rode Duivelsplaatje

Brussel l De drie oefenduels van de Rode Duivels in de aanloop van het EK-kwalificatieduel tegen Kazachstan werkt bondscoach René Vandereycken af zonder de broers Mpenza. Zoals zo vaak zijn ze geblesseerd. Maar ook mochten ze fit zijn, lijken ze niet echt meer te passen in Vandereyckens vernieuwingsdrang.

door Bart Fieremans

Het verhaal van de broers Mpenza's bij de Rode Duivels is er een van ups en downs. Onder de vleugels van Georges Leekens debuteerden ze nog als teenagers in het voorjaar 1997 in de nationale ploeg. Afgeschilderd als een toekomstig koningskoppel in de Belgische aanval hebben ze die reputatie zelden waargemaakt; te vaak incasseerden ze kritiek, te vaak waren ze afwezig door blessures.

Bijna tien jaar later hebben Emile (27 jaar) en Mbo Mpenza (29 jaar) respectievelijk 49 en 51 caps, het hadden er veel meer kunnen zijn. Maar vraag is nu ook of de Mpenza's stilaan uitgerangeerd raken voor de nationale ploeg. De selectiepolitiek van bondscoach Vandereycken laat niet bepaald een hoofdrol voor hen vermoeden in de kwalificatiejacht op het EK in 2008.

Voor Emile Mpenza geldt de slagzin: uit het oog, uit het hart. Met zijn verhuis in januari van Hamburg naar Al Rayyan in de nietige Qatarese competitie gehoorzaamde Mpenza aan zijn bankrekening, maar sportief leek het niet de verstandigste zet. Een teken aan de wand: Vandereycken selecteerde Emile niet voor zijn eerste interland in Luxemburg in maart, toen Mpenza nog fit was. Intussen herstelt de jongste Mpenza van zijn zoveelste blessure. In april is hij geopereerd aan een meniscusletsel van de knie, naar schatting is hij nog twee maanden buiten strijd.

Mbo Mpenza had eerst wel nog plaats in de elite van Vandereycken. Maar nog op de eerste training in de aanloop van de oefeninterland tegen Saoedi-Arabië op 11 mei liet hij door een buikspierblessure verstek. Een basisplaats voor een fitte Mbo Mpenza bij de Duivels is ook verre van gegarandeerd, net zoals hij bij Anderlecht uit de gratie lijkt te vallen. In de terugronde startte Mbo Mpenza amper drie keer in de basis, paars-wit ziet hem ook als pasmunt voor Mbark Boussoufa van AA Gent. Dan is er nog de zichtbare vernieuwingsoperatie van Vandereycken, ook in de aanval. Spitsen als Kevin Vandenbergh, Stein Huysegems, Wesley Sonck en Thomas Buffel lijken een streepje voor te hebben, en met Moussa Dembele klopt een even groot talent als de Mpenza's destijds aan de deur van de nationale ploeg.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234