Zondag 03/07/2022

De Noord-Koreanen verhongeren

De gezondheid van de Noord-Koreaanse bevolking is dramatisch slecht. Dat schrijft de mensenrechtenorganisatie Amnesty International in een nieuw rapport. Er vinden in de ziekenhuizen amputaties en andere chirurgische ingrepen plaats zonder verdoving. In sommige streken zijn duizenden mensen ziek geworden omdat ze door een chronische hongersnood wild gras en boomschors hebben gegeten.

Amnesty International brengt in een nieuw rapport dramatische getuigenissen over volksgezondheid

Omdat armen de artsen niet kunnen betalen, gaan ze naar eigen goeddunken geneesmiddelen zoeken op de markten, wat dikwijls leidt tot medische fouten.

Het Amnestyrapport is gebaseerd op interviews met meer dan 40 Noord-Koreanen die naar het buitenland vertrokken tussen 2004 en 2009, maar ook met verplegers en artsen die vandaag nog met Noord-Koreanen samenwerken. Zo is er de getuigenis van Hwang, een 24-jarige man uit Hwasung, in de provincie North Hamgyong, die dakloos was. Wild voedsel plukken was zijn enige optie om de hongerdood te vermijden. “Ik at verschillende soorten wild voedsel, zoals neung-jae, een wild gras dat je in de velden aantreft”, getuigt hij in het schokkende Amnestyrapport The Crumbling State of Health Care in North Korea. “Het is giftig. De dag nadien zwelt je gezicht op. Andere soorten gras en sommige paddenstoelen zijn ook giftig, dus kun je sterven als je de verkeerde eet.”

Wild voedsel, zoals zeewier en paddenstoelen, zijn traditioneel een bijkomend onderdeel van het Noord-Koreaanse dieet, met name in landbouwgebieden. Maar terwijl voedseltekorten intensifiëren, begint de bevolking steeds meer te steunen op wilde voeding die geen voedingswaarde heeft - en dat alleen om het hongergevoel af te wenden.

Hwang mengde soms ook boomschors met zijn normale voeding. “Soms mengde ik maïspoeder met dennenschors. Dat gaf me buikproblemen, maar ik moest iéts toevoegen aan mijn voedsel om mijn honger te stillen. Ik at ook het overblijfsel na het stoken van maïsalcohol en het bereiden van tofu. Ik weet dat ze weinig voedingswaarde hadden, maar ik wilde mijn maag vullen.”

Veel van de atypische wilde voeding kan giftig zijn en ernstige verteringsproblemen veroorzaken. De VN stelde eerder vast dat diarree die veroorzaakt wordt door wilde voeding een van de belangrijkste oorzaken is van ondervoeding bij min-vijfjarigen. Amnesty voert nu aan dat de Noord-Koreaanse overheid niet langer in staat is om zijn bevolking te voeden en, in een schending van het internationaal humanitair recht, weigert samen te werken met de internationale gemeenschap om voedselhulp te aanvaarden.

Wie ziek valt, komt meestal in een nog grotere nachtmerrie terecht. Volgens Amnesty is de situatie van de volksgezondheid dramatisch slecht. Amputaties en andere chirurgische ingrepen die zonder verdoving worden uitgevoerd zijn slechts een van de vele voorbeelden die meerdere getuigen hebben gemeld. Er is ook een chronisch tekort aan medicijnen. Getuigen beschrijven scènes van injectienaalden die niet gesteriliseerd of regelmatig gewassen werden.

“Noord Korea faalde om in te staan voor de meeste basiszorg- en overlevingsnoden van zijn bevolking”, zei Catherine Baber, Amnesty Internationals vicedirecteur voor de regio Azië-Stille Zuidzee, gisteren bij de voorstelling van het rapport. “Dit geldt vooral voor diegenen die te arm zijn om hun medische zorg te betalen.” Volgens de laatste cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie geeft Noord-Korea op wereldschaal het minst uit aan gezondheidszorg: minder dan één dollar per persoon per jaar.

De Noord-Koreaanse regering blijft beweren dat hun zorgsysteem gratis is voor iedereen, maar veel getuigen vertelden Amnesty dat ze al sinds de jaren negentig voor alle diensten moeten betalen. Artsen worden meestal betaald in sigaretten, alcohol, of voedsel voor hun consultaties, maar eisen contant geld voor testen of chirurgie. Daarom omzeilen talrijke Noord-Koreanen de artsen, zo stelden de rapporteurs vast. Ze trekken rechtstreeks naar de markt, waar ze hun eigen geneesmiddelen aanschaffen op advies van de verkopers, of gewoon gissen. Dat leidde al tot verschillende ontsporingen. De Noord-Koreaanse autoriteiten hebben volgens Amnesty onlangs een zeer verslavend verdovingsmiddel verboden dat gebruikt werd als een middeltje tegen alle kwalen. “Het falen van de regering om basisopvoeding te geven over geneesmiddelengebruik is vooral verontrustend nu Noord-Korea met een tuberculose-epidemie kampt”, zei Catherine Baber. “Een groeiend aantal patiënten heeft al een resistentie ontwikkeld tegen de eerste anti-tbc-medicijnen.”

Volgens Baber heeft de Noord-Koreaanse bevolking dringend nood aan medicijnen en voedselhulp, ongeacht de politieke meningsverschillen over zijn omstreden kernwapenprogramma. “Het is cruciaal dat hulp aan Noord-Korea door donorlanden niet gebruikt wordt als politiek voetbal”. Noord-Korea zelf wordt ook opgeroepen tot meer openheid. Het regime laat geen buitenlandse media of onafhankelijke waarnemers toe.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234