Donderdag 27/01/2022

De president valt in herhaling

President Obama noemde België 'een van de dichtste partners, een sterke en capabele bondgenoot'. Maandag zei hij hetzelfde in Nederland. En eerder, onder andere, in Frankrijk, Duitsland, Polen, Italië, Israël en Jordanië.

Zelfs de meest begenadigde sprekers vallen wel eens in herhaling. Vriend, partner, bondgenoot: als de Amerikaanse president voet aan vreemde grond zet, zijn de synoniemen snel uitgeput. "Vandaag is België een van onze dichtste partners in de wereld", klonk het in Waregem. "Een sterke en capabele bondgenoot." In de Bozar werd dat "een onafscheidelijke bondgenoot".

Maandag noemde hij Nederland nog "een van onze dichtste bondgenoten". Een bijna letterlijke herhaling van zijn lof in 2011. Ook Polen, Frankrijk, Duitsland, Italië, Israël en Jordanië kregen gelijkaardige complimenten.

De Roggetoets

Rolf Falter, speechschrijver voor de Vlaamse liberalen, noemt het "de Roggetoets". De Spaanse voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité Juan Antonio Samaranch zadelde zijn opvolger op met een probleem door in zijn afscheidsspeech in Sidney de Australische Zomerspelen als 'de beste ooit' te bestempelen. Jacques Rogge noemde daarop Athene 'onvergetelijk', Peking 'uitmuntend' en Londen 'vrolijk en glorieus'.

Obama heeft op vlak van retoriek geen tips nodig, vindt Falter. "Hij zegt hetzelfde maar brengt er toch variatie op."

De woorden van de president reflecteren wel degelijk de waarheid van Washington, zegt Rik Coolsaet, professor internationale betrekkingen aan de UGent.

De vermelding van het woordje 'vandaag' in zijn speech in Waregem is mogelijk niet toevallig. "Het lijkt soms alsof de relaties tussen ons land en de VS sinds 1945 prima zijn, maar er zijn een aantal echte crisissen gepasseerd."

Nu kan België uitpakken met een snelle bijdrage aan de internationale missie in Mali en samenwerking bij de vernietiging van het Syrisch chemisch wapenarsenaal. Maar vooral de inzet van Belgische F16's in Libië in de zomer van 2011 wordt geapprecieerd, zegt Coolsaet. "Dat de regering, op dat moment in lopende zaken, toch meedoet, is Washington bijgebleven."

De Amerikaanse president komt vooral over de vloer bij bondgenoten in internationale clubs zoals de NAVO. Is er een haar in de boter, dan blijft hij weg. Zo verblijdde Reagan België pas met een bezoekje nadat de regering morrend had ingestemd met de levering van Amerikaanse kruisraketten. Hij woonde toen enkel een NAVO-vergadering bij.

Verhofstadt

Het recentste dieptepunt situeert zich in 2003. Het luide verzet van de regering-Verhofstadt tegen de Amerikaanse invasie in Irak viel in het Witte Huis van George W. Bush niet in goede aarde. Maar vooral de Belgische genocidewet, met internationale toepassing, stootte de Amerikanen tegen de borst. Bush wachtte tot 2005 om de banden aan te halen. Hij bezocht enkel de NAVO en de EU, en werd opgewacht door duizenden tegenmanifestanten. Pas negen jaar later volgde Obama met zijn mooie woorden.

"Het zinnetje over de beste bondgenoten is een standaarduitdrukking", zegt Coolsaet. "Maar alleen als de relaties goed zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234