Dinsdag 25/01/2022

ReportageEK 2021

‘De schwung is terug, dat voel je’: met 1.400 mensen samen de Rode Duivels bejubelen, dat kan opeens weer

Feest in Aalter. De regen kan de pret niet bederven. Er staan 40 biervaten klaar en 250 kilo frieten.  Beeld ID/ Dieter Dewulf
Feest in Aalter. De regen kan de pret niet bederven. Er staan 40 biervaten klaar en 250 kilo frieten.Beeld ID/ Dieter Dewulf

Het blijft voelen als een eerste teen in het koude water. Een EK-fandorp, met meer dan duizend extatische mensen die de 1-0-overwinning tegen Portugal vieren. In de grote steden kan het nog lang niet, in een nette Vlaamse gemeente als Aalter wel. ‘Het leeft weer’, zegt organisator Kenneth Vandesteene. ‘De poort naar de vrijheid staat eindelijk open.’

Douglas De Coninck

Vince (bijna 7) kwam op 2 juli 2014 ter wereld. Op de dag na de heroïsche België tegen de Verenigde Staten op het WK in Brazilië. Rond halfnegen zondagavond zit hij op het puntje van zijn stoel op de tot EK-dorp verbouwde speelplaats van de secundaire school Emmaus in Aalter. Het was zijn vader, hevige fan van Vincent Kompany, die die dag bij de burgerlijke stand, geen tegenspraak duldde. En nu is het Vince die zijn ouders en de buurvrouw weinig keuze liet.

“Hij spreekt sinds het begin van het EK over niks anders meer dan zijn held, Kevin De Bruyne”, zegt z’n moeder. “Je vroeg je bij de vorige matchen de hele tijd af: kan het wel? En uiteindelijk besloot je, uit gewoonte, gewoon thuis naar voetbal te kijken, zoals we al jaren doen. Maar Vince wou absoluut, en overtuigde ons allemaal. Ja, het is ook goed georganiseerd, iedereen is heel gedisciplineerd. Zolang de Belgen niet scoren, denk ik.”

Anders dan in pakweg Brussel kan het in een gemeente als Aalter sinds zondag wel. Vanuit Sint-Joost-ten-Node kondigde burgemeester Emir Kir (PS) vorige week donderdag aan dat hij een groot scherm zou plaatsen, waarna ook burgemeester Christos Doulkeridis (Ecolo) van Elsene dat opeens een geweldig idee vond. 24 uur overleg en introspectie later besliste de conferentie van Brusselse burgemeesters om tegen de door het Overlegcomité afgekondigde versoepelingen in toch maar nergens in het Brusselse gewest grote schermen op pleinen toe te laten.

‘Hype is terug’

Kenneth Vandesteene (24), jeugdcoach bij Club Brugge, was stuwende kracht achter het EK-dorp met het 6 bij 3 meter grote ledscherm in Aalter. “We begonnen zeven jaar geleden met vrijwilligers events te organiseren, in eerste instantie om de lokale voetbalclub aan een kunstgrasveld te helpen”, vertelt hij. “Dat terrein ligt er intussen, en nu steunen we kleine lokale initiatieven. We hebben het scherm gehuurd voor een maand, en dat was een gokje. We zijn ervan uitgegaan dat de Rode Duivels doorgaan tot in de finale.”

Vrijwilligers hebben na een eerste stortvlaag met vloertrekkers de tuintafels afgedroogd. Er staan 40 biervaten klaar en 250 kilo frieten. “Het voelt toch anders dan bij de kwalificatiewedstrijden”, zegt Vandesteene. “Bij de eerste twee wedstrijden voelde je de aarzeling bij veel mensen. Was dit wel verstandig? Konden ze er nog wel bij. We mochten toen maar vierhonderd stoeltjes zetten, en we moesten nogal wat mensen teleurstellen. Nu zijn er net geen 1.400 stoeltjes. Er waren die eerste matchen vrij weinig jongeren, want die zaten toen nog in hun examens.”

Het grote scherm is voor een hele maand gehuurd. 'Dat was een gokje.' Beeld ID/ Dieter Dewulf
Het grote scherm is voor een hele maand gehuurd. 'Dat was een gokje.'Beeld ID/ Dieter Dewulf

“Van bij de 0-1 van Thomas Vermaelen tegen Finland kondigden we de inschrijvingen voor de achtste finale aan op het scherm. Binnen het kwartier was 60 procent van de plaatsen al verkocht. En nu is het duidelijk een mengeling van jong en oud. De schwung is terug, dat voel je. De mensen zijn zo blij dat wij dit doen, en laten dat ook duidelijk merken. Het is nog niet zoals in 2018, toen hier 3.250 mensen rechtstaand de wedstrijd tegen Brazilië volgden, maar het leeft weer. De poort naar de vrijheid staat eindelijk open.”

Door de verdere versoepelingen had de school kunnen uitbreiden tot 2.500 stoeltjes, maar er is een veiligheidszone. Er lopen ook stewards rond. Van de 1.376 tuinstoelen zijn er drie uur voor de aftrap nog slechts een honderdtal te boeken.

Kevin De Bruyne

Voor Leandro en Gillles, allebei 20, is de speelplaats in Aalter weinig minder dan waar zowat een heel academiejaar zo innig naar is verlangd. De een studeert in Brugge, de ander in Gent. “Ik herinner me van dat hele jaar vooral naar dat schermpje zitten kijken, wegzakken en je focus trachten te houden”, zegt Gilles. “Je vrienden niet meer kunnen zien. Examens. Ik ging de voorbije dagen weleens naar een klein feestje, maar dat was altijd met de rem op. Dit is de eerste keer dat ik met m’n zeven beste maten samen ben, en dat ik me vrij voel. Dat we pintjes drinken en alles kunnen loslaten.”

Leandro droomt vooraf van een 3-1, of nog beter: “Zo’n tweede helft als tegen Japan. Dat zou wat zijn. Jammer dat Fellaini er niet bij is.”

Het blijft nog altijd voelen als de eerste teen in het koude zeewater. En echt overtuigend voetbal is er een kleine helft lang op dat scherm boven de twee uitgestalde elektrische auto’s van de sponsor niet echt te zien. Gejuicht wordt er pas één keer, als Thibaut Courtois in minuut 24 een vrije trap van Christiano Ronaldo wegveegt. Kort daarna begint het te regenen en zitten meer dan duizend mensen regendruppels van zich weg te vegen onder paraplu’s. Tien minuten later regent het water én bier. Het staat 1-0.

De speelplaats van de secundaire school Emmaus in Aalter is verbouwd tot EK-dorp. Beeld ID/ Dieter Dewulf
De speelplaats van de secundaire school Emmaus in Aalter is verbouwd tot EK-dorp.Beeld ID/ Dieter Dewulf

Een fandorp heeft geen boodschap aan wedstrijdanalyse. Mensen dansen tijdens de rust in de regen op de Romeo’s en zijn pas na aanmaningen van de dj terug naar hun natgeregende tuinstoeltjes te bewegen. Vince is wel netjes op z’n plek blijven zitten, met een hoogst bezorgd gezicht als Kevin De Bruyne op het grote scherm weghinkt.

De tweede helft is er een van luidkeelse vervloekingen van de scheidsrechter en gebedjes voor Courtois. “Wat een schoppartij, en die ref doet gewoon niks!”

Vanaf minuut 93 danst een wit balkje triomfantelijk onderaan het scherm van links naar rechts. Tickets voor de kwartfinale kunnen nu al worden besteld.

Een nieuwe regen van bier luidt het grootste feest sinds zo ontzettend lang in. En het lijkt niet de bedoeling dat het ergens eindigt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234