Zaterdag 02/07/2022

Belangrijk nieuwsPandora Papers

De Solvay-families, voormalig Dexia-baas en vele anderen: deze Belgen schuilen in belastingparadijzen

Het logo van Solvay. Beeld REUTERS
Het logo van Solvay.Beeld REUTERS

Meerdere Solvay-families hebben een kluwen van postbusconstructies opgezet in de beruchtste belastingparadijzen, zoals Panama en de Britse Maagdeneilanden. Ze hebben daar hun aandelen in de beursgenoteerde chemiegroep Solvay geparkeerd. Dat blijkt uit de Pandora Papers, zo schrijven De Tijd en Le Soir die samen met Knack meewerkten aan het internationale onderzoek. In de documenten duiken ook de namen van andere Belgen op.

Redactie

De (adellijke) Solvay-families die opduiken in de Pandora Papers, zoals Aubertin, de Laguiche en de Wangen de Geroldseck Aux Vosges, zijn allemaal nazaten van de broers Alfred en Ernest Solvay. Sommige familieleden die betrokken waren bij de constructies in belastingparadijzen bekleedden vroeger hoge functies in de chemiegroep.

Ze hebben samen honderdduizenden Solvay-aandelen, die tientallen miljoenen euro's waard zijn, ondergebracht in een reeks postbusvennootschappen op de Britse Maagdeneilanden. Daar betaal je onder andere geen belastingen op de dividenden die er toestromen, terwijl je in ons land 30 procent roerende voorheffing betaalt.

Lees ook:

Wie moet bang zijn voor de Pandora Papers? Ook 1.200 Belgen hebben constructies in belastingparadijzen

‘Het Verenigd Koninkrijk zou wel eens het volgende belastingparadijs kunnen worden’: Michel Maus over de Pandora Papers

Trusts en foundations

De families plaatsten boven die constructies op de Maagdeneilanden ook nog 'trusts' en 'foundations' in andere oorden, zoals Liechtenstein, Nieuw-Zeeland, Panama en Singapore. Ze schoven tussen de constructies naargelang de regels veranderden naar andere locaties die nog meer waterdichte geheimhouding boden en fiscaal nog voordeliger waren. Hoewel de families ontkennen dat de constructies om fiscale redenen zouden zijn opgezet, blijkt dat wel uit de gelekte documenten. De recentste documenten die zijn gelekt over de Solvay-families dateren van 2019.

De Pandora Papers leggen ook bloot hoe doorheen de jaren façades zijn opgeworpen. In de gelekte documenten staat te lezen hoe de Solvay-families er achter de schermen op hamerden dat de postbusconstructies niet zouden opduiken op het register tijdens de algemene vergaderingen van Solvay. Bovendien is creatief omgesprongen met de locaties van de constructies die wel werden aangegeven.

Oud-VRT-baas

Daarnaast duikt ook oud-VRT-baas Paul Lembrechts op in het dossier. Samen met Wouter Devriendt, tot vorig jaar CEO van restbank Dexia, bezit hij al elf jaar aandelen van een postbusvennootschap op de Britse Maagdeneilanden, dus ook op het moment dat hij van maart 2016 tot januari 2020 de CEO was van de openbare omroep.

Nog enkele namen uit de Belgische bankwereld zoals ex-Petercam-CEO Xavier Van Campenhout, nu bestuurder bij de Stichting Koning Paola, worden vermeld. Ook KBC-bestuurder Theo Roussis was nog zeker tot eind 2013 betrokken bij een constructie op de Maagdeneilanden. Tot slot duikt ook de naam van Barend Van den Brande, de zoon van VRT-voorzitter Luc Van den Brande, op.

Voormalig VRT-baas Paul Lembrechts. Beeld Tim Dirven
Voormalig VRT-baas Paul Lembrechts.Beeld Tim Dirven
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234