Woensdag 05/10/2022

De thuislozen twitteren om aandacht in Nevada

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

De kiezers in Nevada zijn woedend op Washington door de huizencrisis. Nergens in de VS zijn zoveel mensen sinds de recessie uit hun woning gezet als in de bakermat van het casinokapitalisme. 'Ik overleef met mijn laptop en slaapzak in de woestijn.'

Maarten Rabaey

Mensen in woningnood en daklozen helpen elkaar nu via sociale media zoals Twitter en Facebook. Het is een middel om hun stem te verheffen.

Nevada Day vond dit jaar in mineur plaats. De parade in de administratieve hoofdstad Carson City die jaarlijks de oprichting van de Silver State viert, op 31 oktober 1864, wordt overschaduwd door de recessie die hier genadeloos heeft toegeslagen. De grootste economische sector van de staat, het casinotoerisme, ligt op apegapen door de crisis. Het aantal geregistreerde werkzoekenden in de staat telt 14,4 procent, maar het US Bureau of Labor Statistics gaat uit van 22,3 procent werklozen.

Nergens elders in de VS verliezen ook zoveel huiseigenaars hun woning. In een stad als Las Vegas is voor één op vijfentwintig huizen de juridische procedure tot onteigening opgestart, meer dan 32.288 woningen in het laatste kwartaal. In de noordelijke gokwalhalla's Reno en Carson City is de situatie nauwelijks beter.

De federale overheid maakte in augustus drie miljard dollar vrij om de huizencrisis tegen te gaan, waarvan 34 miljoen dollar voor Nevada, maar de hulp komt te laat voor velen. Er is dan ook weinig tot geen enthousiasme voor de politici die op Nevada Day snel handjes kwamen schudden. De inwoners voelen zich in de steek gelaten en dat dreigt zich te vertalen in een nederlaag voor de Democraten. Huidig Senaatsvoorzitter Harry Reid (70) ligt in de polls achter op Tea Party-kandidate Sharron Angle, die ondanks haar xenofobe en ultraconservatieve campagne de steun krijgt van gematigde mensen.

"Ik stem voor Angle om tegen Reid te stemmen", zegt de werkloze Ann Hurt (29), geflankeerd door haar zoontje Nathaniel (7). "Reid heeft te veel geld opgesoupeerd dat niet bij de bevolking terechtkwam." Angle nam de leiding in de peilingen na kritiek op Reid dat hij in Washington een appartement betrekt in het Ritz-Carlton-hotel. Bij Hurt beïnvloedde dat haar stemgedrag, "want ik wacht al twee jaar op een sociale woning, en ben nu gedwongen om met mijn kind bij mijn ouders te leven." Tegelijk geeft ze toe niet overtuigd te zijn van haar stem. "Een van Angle's advertenties stoorde me. Ze toont een bange blanke familie die zich moet verbergen voor een Latino-bende. De vader van mijn zoon is Mexicaans. Ik vond de advertentie racistisch, al heeft ze gelijk dat er iets gedaan moet worden aan bendegeweld. Er zijn hier regelmatig schietpartijen op straat. Ik vrees voor de toekomst van mijn kind."

Voor Kerry Veazey (41), zijn vrouw Sabrina en hun zoontje Keifer (13) sloeg de recessie zoals bij velen hun geloof in de politiek weg. Ze woonden al jaren in een middenklassehuis met drie kamers in Dayton. Kerry kwam er aan de kost als machine-operator in een fabriek die motorhelmen maakte. Tot hij twee en een half jaar geleden enkele weken vrij nam van zijn werk om voor zijn zieke vrouw te zorgen.

De crisis begon en hij kreeg zijn job niet terug. Eind vorig jaar verloren ze hun huis en vervoegden het kwart miljoen thuisloze gezinnen in de VS. "We betaalden eerst nog af met ons spaargeld maar daar kwam snel een eind aan. Eind vorig jaar kocht ik uit wanhoop voor 300 dollar een aftandse trailer waarin we tot voor twee weken hebben geleefd, afhankelijk van voedselbonnen." Kerry zegt geluk te hebben gehad dat hij als Golfoorlogveteraan uiteindelijk beroep mocht doen op het ministerie voor Veteran Affairs dat hen nu onderbracht in een kleine studio. "Als je geen veteraan bent kan het twee tot vijf jaar duren voor je recht hebt op een sociale woning."

Het leven in de trailer heeft het gezin getekend. Keifer had op een dag enkele maanden geleden geen kledij meer omdat alles was gestolen. "Ik kwam toen op het idee om politica Sharron Angle te mailen met de vraag of ze geen propagandashirts kwijt wou voor mijn zoon, maar ze heeft nooit geantwoord", zegt Kerry bitter.

Sociale media
Dat Keifer vandaag wel weer kledij heeft, is te danken aan de zelforganisatie van de nieuwe golf thuislozen, want velen hebben dan misschien wel geen woning meer, als vroegere middenklassemensen kunnen ze wel surfen. Kerry: "Net voor we thuisloos werden gingen we onze computer verkopen. Ik had onze gezinsfoto's al gewist toen ik nog even op Twitter zat. Daar ontdekte ik een thuisloze die ons in contact bracht met de organisatie www.wearevisible.com van ex-Hollywood-cameraman Mark Horvath, die na zelf een tijdje thuisloos te zijn geweest een website opzette om de verhalen van lotgenoten op te tekenen en hen tegelijk aan te sporen zichzelf te promoten op sociale media als Facebook, Twitter, te bloggen en een gmail-account aan te maken. Daardoor kreeg ik plots allerhande tips om ons leven te herpakken, zoals het contact met de veteranenadministratie." Keifer twitterde zijn skateboardheld Tony Hawk, die hem nu met cadeautjes aanmoedigt om zijn best te doen op school. "Nu help ik zelf via sociale media andere thuislozen."

Kevin Meadows (54) is een van deze 'i-Thuislozen'. "Ik leef nu in de nabijgelegen woestijn," zegt hij. "Contact houden met de buitenwereld doe ik voortdurend via mijn laptop."

Elke dag gaat Kevin naar de openbare bibliotheek van Carson City waar er gratis wifi is. "Daar ga ik op zoek naar jobs, want net als vele andere thuislozen wil ik werken. Ik heb niets te maken met de kleine minderheid daklozen die zich elke dag bedrinken. Ik heb altijd gewerkt, als fotolaborant, later als professioneel gevelschilder en bediende in een pompstation tot ik vorig jaar mijn job verloor. Ik kon mijn huur niet meer betalen, ben alleenstaand en stond plots op straat. Sindsdien leef ik van dag tot dag. Maar jobs vinden is moeilijk. Voor elke vacature zijn er hier wel tweehonderd kandidaten."

Dromen
Kerry hoopte de verkiezingen te gebruiken om aandacht te vragen voor de nieuwe generatie thuislozen maar is ontgoocheld in de politici. "Ik kan niet begrijpen dat in de VS van 2010 mensen op straat moeten leven terwijl er alleen al in deze stad honderden huizen leegstaan", zegt hij. Kevin is nog scherper. "Huizen die ik hier enkele jaren geleden met zorg heb geschilderd staan nu leeg en verkommeren. Soms denk ik om erin te gaan wonen maar mijn trots houdt me tegen. Ik wil niets illegaal doen."

Een American Dream zegt Kerry niet meer te hebben. "Droom? Mijn Amerikaanse droom is een nachtmerrie geworden", zegt hij. Maar Kevin krijgt waterogen bij de vraag. "Ik groeide op in Anaheim, bij Disneyland California. Mijn ouders behoorden tot de middenklasse. We hadden een huis, een tuin en een wagen in de suburb, zoals iedereen. Nu ben je ofwel erg rijk ofwel erg arm in de VS. Soms droom ik nu van het leven zoals Disneyland me als kind al liet dromen: op een dag, Kevin, zal je in een kasteel wonen met een prinses." (Maarten Rabaey)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234