Vrijdag 07/10/2022

De tragische verhalen van twaalf mensen wier leven prompt eindigde tijdens een avondje film

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Niemand houdt het voor mogelijk dat een uitstapje naar de bioscoop fataal kan aflopen. Voor twaalf mensen was dat vrijdag wel het geval toen James Holmes in een bioscoopzaal in Aurora het vuur opende. Twee mannen stierven toen ze hun vriendin probeerden te redden. Een vrouw had in juni al een schietpartij overleefd, dit keer had ze minder geluk. Dit zijn de verhalen van de dodelijke slachtoffers van deze gruweldaad.

Günther Brants

Veronica Moser was met amper zes jaar het jongste slachtoffer van de schietpartij. Haar moeder vecht in het ziekenhuis voor haar leven en weet nog niet dat haar dochter gestorven is. De vrouw werd in haar keel en haar buik door kogels getroffen. Nog zeker 11 anderen van de ongeveer zestig gewonden verkeren in kritieke toestand. De politie maakte gisteren de identiteit van de slachtoffers bekend.

Alex Sullivan wou er niet alleen als de kippen bij zijn om 'The Dark Knight Rises' te zien, het was ook de ideale manier om zijn 27ste verjaardag te vieren. "Oh man nog één uur tot de film en het gaat de beste verjaardag ooit worden", schreef hij enthousiast op Twitter. De man overleefde het drama niet en laat een echtgenote achter.

Alex Sullivan vierde zijn 27ste verjaardag. Beeld AP
Alex Sullivan vierde zijn 27ste verjaardag.Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP

Helden
Er duiken ook veel heldhaftige verhalen op. Zo gaf de 27-jarige Matt McQuinn zijn leven op om zijn vriendin Samantha te redden. Het koppel was nog maar pas in Aurora komen wonen. De broer van de vrouw vergezelde hen naar de première. Volgens hem was Samantha al geraakt door een kogel, maar dankzij het optreden van Matt heeft ze het drama overleefd. Ook Jon Bulk wou zijn vriendin redden door haar onder een zetel te duwen. "Jon heeft een kogel voor mij opgevangen", getuigt Jansen Young. Ze zegt verder dat haar vriend een voormalige militair was, die op het punt stond het leger weer te vervoegen.

Nog twee militairen kwamen vrijdagnacht om het leven. John Larimer (27) zat bij de marine en Jesse Childress werkte bij de luchtmacht. Daarnaast zijn er ook onder de gewonden enkele militairen, zo maakte het Pentagon bekend. In Aurora ligt een grote legerbasis.

Ook op sociaalnetwerksites regent het berichtjes over de slachtoffers. "Alex Tevez was één van de beste mannen die ik ooit gekend heb", schreef iemand op Twitter over het tiende slachtoffer dat geïdentificeerd werd. "De wereld is een minder goede plaats zonder hem."

Sommige families moesten een hele dag wachten voor ze het slechte nieuws te horen kregen. Het duurde verschillende uren voor de lichamen van de slachtoffers uit de bioscoop gedragen werden. "Voor ons heeft het negentien uur geduurd", zegt Anita Busch, wiens nicht Micayla Medek (23) ook om het leven kwam. "We zijn haar de hele tijd wanhopig blijven zoeken."

Matt McQuinn redde het leven van zijn vriendin. Beeld photonews
Matt McQuinn redde het leven van zijn vriendin.Beeld photonews
Ook Jon Bulk gaf zijn leven op voor dat van zijn vriendin. Beeld photonews
Ook Jon Bulk gaf zijn leven op voor dat van zijn vriendin.Beeld photonews
John Larimer, één van de militairen in de bioscoop. Beeld photonews
John Larimer, één van de militairen in de bioscoop.Beeld photonews
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Tweede schietpartij
Jessica Ghawi (24) was het eerste slachtoffer dat geïdentificeerd werd. Ze droomde ervan sportjournaliste te worden en was daarvoor vanuit Texas naar Denver verhuisd. In het begin van juni had ze al een andere schietpartij overleefd, toen een schutter het vuur opende in een supermarkt. Jessica had het gebouw nog maar net verlaten en schreef nadien: "Ik heb gezien hoe fragiel het leven kan zijn. Ik zag de angst in de ogen van voorbijgangers. Ik zag de slachtoffers van een gevoelloze misdaad. Ik zag hoe levens veranderden. Ik werd eraan herinnerd dat we niet weten wanneer ons leven op Aarde zal eindigen. Wanneer of waar we ons laatste adem uitblazen."

Haar broer vloog naar Colorado om haar lichaam op te halen. Hij benadrukte dat onze aandacht naar de overledenen moet gaan en niet naar de moordenaar. "Laat ons de namen van de slachtoffers onthouden en niet de naam van de lafaard die deze misdaad gepleegd heeft."

Micayla Medek Beeld photonews
Micayla MedekBeeld photonews
Jessica Redfield Beeld photonews
Jessica RedfieldBeeld photonews
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234