Zondag 02/10/2022

De ultieme sekskomedie zonder seks

Klassieker > The Philadelphia Story JJJJ

Het genre van de screwball comedy was erg populair in het Hollywood van de jaren dertig, toen de Grote Depressie Amerika teisterde en het land dus best wat ontspanning kon gebruiken. Klassieke voorbeelden zijn It Happened One Night (1934) van Frank Capra, Bringing Up Baby (1938) en His Girl Friday (1940) van Howard Hawks en natuurlijk The Philadelphia Story (1940) van George Cukor.

Opvallend aan het screwball-genre was onder meer dat de vrouwelijke rollen actrices als Katharine Hepburn of Carole Lombard de kans gaven om sterke, onafhankelijke en zelfverzekerde vrouwen neer te zetten. Zij moesten qua energie en verbale slagvaardigheid niet onderdoen voor hun mannelijke tegenspelers, ook al waren dat toen supersterren als Clark Gable, Cary Grant of James Stewart. Die moesten dan ook alle zeilen bijzetten om niet weggeblazen te worden op dat slagveld van de seksen.

Typisch was ook het spervuur van dialogen, die zowel snedig als slim, vinnig als venijnig waren. Zij zorgen ervoor dat de screwball-films, ondanks hun inmiddels totaal verouderde setting, nu nog altijd erg genietbaar zijn. Vanwege hun vaak suggestieve inhoud en dito dialogen werden ze ook wel 'sex comedies without the sex' genoemd.

Hoewel ze later de eretitel Queen of Hollywood kreeg, leefde Katharine Hepburn vaak op gespannen voet met het filmestablishment. Met haar aangeboren klasse, vurig temperament, vastberaden intelligentie en spitse tong wilde zij serieus genomen en gerespecteerd worden door de Hollywoodbonzen, die zoiets toen nog niet gewoon waren van 'hun' actrices. Toen Hepburn op het einde van de jaren dertig door een groep bioscoopexploitanten uitgeroepen werd tot box-office poison (vergif voor de kassa) keerde ze het filmbedrijf resoluut de rug toe om op Broadway te gaan optreden in The Philadelphia Story. Het toneelstuk van Philip Barry, die de hoofdrol speciaal voor Hepburn geschreven had, werd een hit en Hollywood was natuurlijk geïnteresseerd in een verfilming. Maar ze konden toen niet om Hepburn heen, want die had zelf de filmrechten gekocht.

De verfilming van The Philadelphia Story kwam er dus met Hepburn in de vrouwelijke hoofdrol en met de regisseur (George Cukor) en de mannelijke tegenspelers (Cary Grant en James Stewart) die zij zelf had uitgekozen! (Jan T.)

The Philadelphia Story wordt donderdag 28/12 om 21.30 uur vertoond in bioscoop Arenberg (Brussel).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234