Vrijdag 12/08/2022

AchtergrondEconomie

De VS kampen al maanden met tampontekort. Waarom komen we daar nu pas achter?

Lege tamponschappen in New York, juni 2022. Beeld ANP
Lege tamponschappen in New York, juni 2022.Beeld ANP

De Verenigde Staten kampen nu al maanden met een nijpend tekort aan tampons. Waar ze nog te vinden zijn, zijn ze veel duurder dan voorheen. Ondertussen klinkt de vraag waarom producenten en politici zich nu pas bewust worden van het probleem.

Maarten Albers

Al zeker sinds april klagen Amerikaanse vrouwen op internetfora over lege schappen op de tamponafdeling. Maar pas toen Time er begin juni een artikel over publiceerde, werd het tekort onderwerp van publiek debat. Producenten gaven schoorvoetend toe dat ze de vraag niet kunnen bijbenen, en organisaties die tampons verdelen onder lage-inkomensgroepen meldden dat ze niet genoeg donaties krijgen om in ieders behoefte te voorzien.

Het tampontekort is het zoveelste hoofdstuk in de wereldwijde aanleveringsproblematiek sinds de coronapandemie. De oorzaken klinken inmiddels bekend: de Verenigde Staten produceren zelf niet genoeg grondstoffen als katoen, viscose en plastic, allemaal producten die ook nodig zijn om mondmaskers te maken. Het internationale vrachtverkeer kampt bovendien nog altijd met verstoringen. Grondstoffen komen dus niet snel genoeg naar de VS en kosten aanzienlijk meer dan voor de pandemie.

In de VS is daarnaast een groot tekort aan vrachtwagenchauffeurs, wat de leveringsproblemen verergert. Tot overmaat van ramp moesten enkele tamponfabrieken in Canada en de VS tijdelijk sluiten door de omikrongolf in het voorjaar en hebben die fabrieken last van een personeelstekort.

Harde klap

Wat het tekort aan tampons des te pijnlijker maakt, is dat ze voorzien in een behoefte die niet zomaar uitgesteld of gepland kan worden. De recente media-aandacht voor het tampontekort spoorde sommige vrouwen daarom aan om extra in te slaan. Volgens de Amerikaanse boodschappenapp Instacart nam het aantal zoekopdrachten naar tampons vorige week met 13 procent toe ten opzichte van een week eerder en konden de inkopers van het bedrijf slechts aan twee derde van de bestellingen voldoen.

De economische wetmatigheid wanneer het aanbod afneemt en de vraag toeneemt, sloeg ook hier toe: volgens Bloomberg stegen de prijzen van tampons in mei met 9,8 procent op jaarbasis. Ook maandverband werd 8,3 procent duurder. Zeker voor arme Amerikanen is dat een harde klap. In 2021 hadden ruim 11 miljoen van hen al moeite om hun menstruatieproducten te betalen, de helft was gedwongen te kiezen tussen menstruatieproducten of eten.

Het maakt het des te opvallender dat het tekort zo lang onder de radar bleef. Sommigen zeggen dat een deel van het probleem ligt bij het feit dat de meeste CEO’s en politici die dit probleem zouden moeten oplossen mannen zijn. Ook bij het tekort aan babymelkpoeder kwam de Amerikaanse regering pas erg laat in actie.

Inmiddels lijkt de politiek overigens wel wakker geschud: senator Margaret Wood Hassan schreef een brief aan de CEO van Procter & Gamble waarin ze betoogde dat “toegang tot menstruatieproducten behandeld zou moeten worden als elk ander essentieel product”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234