Donderdag 30/06/2022

AchtergrondBlik op België

De wereld weet het nog niet, maar Boortmeerbeek balanceert op de rand van een revolutie

Veel inwoners van Boortmeerbeek voelen zich bekocht.  Beeld BELGA
Veel inwoners van Boortmeerbeek voelen zich bekocht.Beeld BELGA

Die fusie met Mechelen, in Boortmeerbeek zijn ze er niet goed van. ‘Als de burgemeester hier komt om haar haar te laten doen, zeg ik: buiten.’

Douglas De Coninck

“Ik versta dat niet”, zegt het meisje tegen de spiegel in hairroom Uno, waar ze zich laat blonderen. “Dat ze dat zo door de strot van alle mensen rammen.”

“Er is niks meer aan te doen, dat voelt ge”, zegt kapster Romena Portner. “Ze stonden hier vanmorgen van CD&V met die affiches. Ik heb er twee uitgehangen. Als de burgemeester hier komt om haar haar te laten doen, zeg ik: buiten. Volgens wat ik hoor, durft ze niet meer op straat te komen. Toch niet zonder politiebescherming.”

Er wapperen zwarte vlaggen boven hairroom Uno, zoals aan wel meer gevels in de Pastorijstraat. Ook Mechelen heeft een Pastorijstraat, en de mensen in Boortmeerbeek voorvoelen nu al wie gaat moeten inbinden. Er zijn ook twee Dorpstraten, twee Stationsstraten en twee Schoolstraten. Boortmeerbeek heeft een Lange Bruul, en die haalde nooit enig Monopoly-bord.

“Dubbele straatnamen: vervelend maar oplosbaar”, zegt Stefan Doms in de Pastorijstraat. “De schuldenberg waar Mechelen op zit, da’s een ander verhaal. Oké, Bart Somers krijgt 50 miljoen van de Vlaamse regering, maar dat is evengoed uw en mijn geld, toch? Het komt van en gaat terug naar de belastingbetaler, zij het dan hoofdzakelijk de Mechelse. De mensen hier voelen zich verkocht.”

Boortmuizenbeek?

Neerpelt en Overpelt werden Pelt, Zingem en Kruishoutem werden Kruisem. Geen seconde is maandag Boortmechelen, Mechelenbeek of iets van die strekking in overweging genomen. Boortmeerbeek wordt gewoon Mechelen en gaat met Muizen een district vormen in de nieuwe stad van 100.000 inwoners. Hoe dat district dan gaat heten is nog onduidelijk.

In het café tegenover de kerk doceren Rudy Renders (N-VA) en Filip Van Looy (“blauw, maar nu zeker geen Open Vld meer”) lokale politiek.

Rudy: “De geruchten gingen al langer. In oktober was er een motie van wantrouwen tegen twee schepenen, één van Vooruit en één van Vld, de vroegere burgemeester Michel Baert. Zij werden opzij geschoven en N-VA brak in in de coalitie. Burgemeester Karin Derua (Open Vld, ddc) heeft tot vorige week nog tegenover haar eigen mensen ontkend dat er plannen waren voor een fusie.”

Filip: “Mechelen heeft geen geld, alleen schulden. Boortmeerbeek heeft 405 euro schuld per inwoner, Mechelen 3.400. Bart Somers kan nu wel van alles beloven voor de korte termijn, maar op de langere zijn het onze kinderen die de Mechelse schulden moeten aflossen. En dan worden we samengevoegd met Muizen. De werkloosheid daar is 7 procent. In Boortmeerbeek is het 3 procent.”

Bucketlist

De aanname in het café is dat de burgemeester haar ziel heeft verkocht “in ruil voor een postje” in het Mechelse schepencollege van na 2025. Aan de toog, tussen Rudy en Filip, zit een Vlaams Belanger. Hij zegt dat er in zijn partij alvast een naam is gesuggereerd voor het nieuwe Mechelse district: “Makakkenbeek.”

Filip: “Laat ons serieus blijven. Wij moeten nu de krachten bundelen. Maandag is er gemeenteraad, er moet worden ingepraat op de schepenen, ook al zijn zij van plan om tegen hun hart en hun verstand mee te stemmen voor de fusie. Straks (woensdagavond, ddc) is er ook een vergadering bij Open Vld. Ik kan u zeggen dat de situatie daar op z’n zachtst gezegd revolutionair is.”

Rudy, ex-gemeenteraadslid, staat in de lokale politieke annalen aangeduid als tweede opvolger. Hij zegt dat ook binnen N-VA grote maar nog onuitgesproken oppositie heerst tegen de fusie. “Ik heb al aan een van onze raadsleden en de eerste opvolger voorgesteld: neem rap ontslag, ik zal maandag wel tegen stemmen.”

Filip: “Een referendum kan ook nog. Drieduizend handtekeningen hebben we nodig.”

Rudy: “Die hebben we zo.”

Filip: “Jammer dat een referendum niet bindend is.”

De gedachten van Rudy gaan naar Bert, gemeenteraadslid voor oppositiepartij CD&V. Tijdens de zitting die leidde tot de coalitiewissel was Bert net z’n bucketlist aan het afvinken. Een fietstocht naar Israël. “Daardoor was hij niet in het land”, zucht Rudy. “Dat het van zoiets kan afhangen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234