Zaterdag 29/01/2022

NieuwsDieren

Deze schildpad van 100 kilo kan zich eindelijk weer verplaatsen, en wel dankzij een skateboard

Helmuth de schildpad met zijn speciaal aangepast skateboard. Beeld Roland Weihrauch/dpa
Helmuth de schildpad met zijn speciaal aangepast skateboard.Beeld Roland Weihrauch/dpa

Maak kennis met Helmuth, een schildpad van 24 jaar oud en 100 kilo zwaar die sinds kort opnieuw mobiel is, ondanks een lastige schouderkwaal. De schildpad kan zich eindelijk weer vrij bewegen in zijn buitenverblijf in de dierentuin van het Duitse Gelsenkirchen. Dankzij een skateboard.

Ann De Nil

Verzorgers tilden het dier dinsdag voorzichtig op het kleurrijke bord met wieltjes, waardoor de druk op zijn schouderspieren wordt verlicht. Nadat Helmuth met banden was vastgesjord, haastte de schildpad zich gezwind naar wat klaargezette sla en courgette.

De orthopedische technicus Ulrich Schade had gelezen dat Helmuth aan artritis lijdt en ontwierp en bouwde het skateboard in samenwerking met dierenarts Judith Wabnitz. "We zijn blij dat alles zo goed is verlopen en dat Helmuth bij warme temperaturen weer gras op de wei kan eten", zegt de arts op de website van de dierentuin.

Helmuth liet zich de sla welgevallen. Beeld Roland Weihrauch/dpa
Helmuth liet zich de sla welgevallen.Beeld Roland Weihrauch/dpa

‘Een echte vechter’

De schildpad kon zich al sinds januari niet meer zelfstandig oprichten. De afgelopen weken was hij al op een soort plank met vier wielen gehesen, maar dat werkte alleen op gladde oppervlakken binnen. Nu is ook voor buiten een oplossing gevonden.

“Het skateboard is zo aan het lichaam aangepast dat de schildpad niet kan kantelen", legt Wabnitz nog uit. "Hij heeft zelfs een kleine helling reeds onder de knie. Hij is een echte vechter.” Met voldoende training kan Helmuth in de toekomst misschien wel zonder zijn nieuwe hulpmiddel, besluit de arts hoopvol.

null Beeld Roland Weihrauch/dpa
Beeld Roland Weihrauch/dpa
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234