Donderdag 06/10/2022

Diana: de jacht heropend

Tweehonderd journalisten belegerden gisteren het Parijse justitiepaleis. Onderzoeksrechter Hervé Stéphan confronteerde er dertig getuigen van het ongeval van prinses Diana en Dodi al-Fayed. Buiten, voor de hekken, draaide de mediakermis op volle toeren. Konden ze uit hun graf opstaan, dan waren Dodi en Di in een snelle Mercedes gestapt.

PARIJS.

Eigen berichtgeving

Dikdoenerij per gsm, steekgevechten tussen televisiecamera's, kuddes pluizige microfoons: het Parijse justitiepaleis op het Ile de la Cité had gisteren de allures van het Carlton-hotel in Cannes tijdens het filmfestival. Alleen: geen rode loper, en de grote ster ontbrak, namelijk Diana, overleden in het Pitié Salpétrière-ziekenhuis op 31 augustus, na een ongeval in de Pont de l'Alma-tunnel.

Schroom over de mogelijke implicatie van collega's was onbestaand. Op het voorplein stonden, in één gelid, de scooters van alle persagentschappen waarvan Stéphan gisteren de paparazzi diep in de ogen keek: Gamma, L.s.d., Angeli, Sipa en Sygma. Fotograaf Bernard, overgestapt van Sygma naar Angeli, kan zich niet inhouden. "Ons treft geen blaam. De dosis alcohol die ze gevonden hebben in het bloed du Ritzien (chauffeur Henri Paul, nvdr) pleit ons vrij. Stéphan kan ons hoogstens verwijten dat we 'geen hulp verleenden aan personen in nood'. En zelfs die thesis gaat niet op. Serge Arnal, van het persagentschap Angeli, verwittigde als eerste de hulpdiensten. Vergeet één ding niet: wij maakten Di, wij vernietigden haar niet. Niemand had haar gekend zonder onze foto's."

Klokslag halftien reden vrijdag vanuit de Rue du Palais drie zwarte Mercedessen de kiezels op voor het gerechtsgebouw. Mercedessen van hetzelfde model als het voertuig waarmee Di en haar vriend tegen de dertiende tunnelpeiler crashten. Dodi's vader Mohammed al-Fayed - opgeblazen, in maatpak, grijzend - stapte als eerste uit. In zijn kielzog zes lijfwachten die hem begeleidden naar de Salles des Criées. Mohammed kreeg de schrik op het lijf nadat hij, met behulp van journalisten, complottheorieën de wereld instuurde. "Hij is bang. Il a une trouille bleue. En tja, nu krijgt de ouwe dreigtelefoons omdat hij tientallen mensen bekladt. Terecht of onterecht. Dat moet Stéphan uitmaken", verheldert persfotografe Nicole Vermeille.

In de Salle des Criées confronteerde onderzoeksrechter Hervé Stéphan dik twintig getuigen en acht fotografen, onder wie een motorrijder. Eén voor één reconstrueerden ze de gebeurtenissen. In aanwezigheid van de ouders van de overleden chauffeur, Henri Paul en de moeder van Diana die begrijpelijkerwijs op afstand bleef. Zo Stéphan iemand op een tegenstrijdigheid betrapte, riep hij deze terstond terug om zijn versie van de feiten andermaal uit de doeken te doen. Stéphan riep verschillende getuigen op. Voetgangers die zich op het traject bevonden tussen het Ritz-hotel, vanwaar de Mercedes vertrok, en de tunnel. Artsen en verplegers die als eersten bij het wrak aankwamen. Wandelaars en chauffeurs. Hij luisterde aandachtig naar het betoog van chauffeurs Mohammed M. en Souad M. Zij reden in de tunnel voor het voertuig van de prinses. Ze zagen het ongeluk in de achteruitkijkspiegel. "We reden langzaam, de radio speelde zachtjes. Plots hoorden we gierende banden. De Mercedes slipte zijlings. Ik trapte het gaspedaal in." Georges D., bedrijfsleider, en zijn vrouw Sabine zagen hoe de beruchte Fiat Uno met sputterende uitlaat in de tunnel zigzagde. De bestuurder is spoorloos. Maar hoeft hij nog opgespoord te worden? Een reconstructie in opdracht van Stéphan op een autocircuit in het Essonne-departement wees uit dat de Mercedes de Fiat raakte en niet omgekeerd.

Na een controle van 122.000 gelijkaardige voertuigen liet Stéphan de Fiat-piste liggen. Dezelfde wagentest bewees dat paparazzi op krachtige motorfietsen met alle gemak een Mercedes 280 kunnen inhalen. Tenzij ze een tunnel inrijden met de helling van Pont de l'Alma. Dan gaan ze onvermijdelijk over de kop. Daarmee leek gisteren finaal een zondebok geconcipieerd: Henri Paul, fervent adept van het antidepressivum Prozac en de anijsdrank Pastis. Zijn ouders wisten niet dat hij dronk. Paul kan het niet navertellen, zomin als de overlevende lijfwacht Trevor-Rees Jones, die door de klap zijn geheugen verloor. De gemakkelijkste weg om een onderzoek te sluiten, maar niet de methode om de jacht op Di-verhalen te stuiten. Gisterenavond om 18 uur plakten cameramannen en fotografen nog steeds als escargots tegen de hekken van het gerechtshof. In de kiosk waren alle kranten uitverkocht. De hele dag was niks te zien. Misschien had één lezer zijn verhaal moeten doen aan onderzoeksrechter Hervé Stéphan. Symbolisch.

Anne de Graaf

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234