Zondag 03/07/2022

Dierentuin ijsbeertje Knut in opspraak voor verkoop van dieren aan slachters

Zoodirecteur ontkent dat nijlpaard en drie beren naar Belgisch slachthuis zijn gebracht

BRUSSEL l De Berlijnse Zoo, die van ijsbeer Knut, wordt beschuldigd van het verkopen van dieren om ze te laten slachten. Directeur Blaszkiewitz zou in de jaren negentig een nijlpaard en drie oudere beren hebben verkocht om geld te verdienen aan hun pels en vlees.

De beschuldigingen, die de directie ontkent, komen van de Duitse groene politicus Claudia Hämmerling. De vrouw baseert zich op documenten die ze heeft ontvangen van dierenrechtenactivist Frank Albrecht. Volgens de documenten wilde de zoo het nijlpaard en de beren kwijt en werden ze daarom overgebracht naar een dierentuin in het Antwerpse dorpje Wortel. Volgens Hämmerling heeft er in Wortel echter nooit een dierentuin bestaan, enkel een slachthuis.

Harry Schram, de directeur van de Europese Vereniging voor Dierentuinen en Aquaria (Eaza), twijfelt aan de beschuldigingen van Hämmerling. "Ik kan mij niet voorstellen dat een dierentuin die lid is van de Eaza zijn dieren zou verkopen om ze te laten slachten", zegt hij. "Dieren worden enkel verkocht als de zoo geen plaats heeft. Bovendien heeft er in Wortel nooit een slachthuis bestaan. De persoon in kwestie is een handelaar in exotische dieren, die in de jaren negentig zijn zaak heeft moeten sluiten, omdat hij aan illegale handel deed. De man heeft de dieren echter nooit laten slachten. Als niemand de dieren koopt worden ze gratis weggegeven of krijgen ze een spuitje."

Directeur Blaszkiewitz van de Berlijnse Zoo komt uit de lucht gevallen en ontkent de beschuldigingen. "Het gaat om een combinatie van misverstanden en nonsens", zegt hij. "Het dwergnijlpaard dat in de klacht wordt vermeld, is inderdaad verkocht aan een handelaar in exotische dieren. De verkoper heeft het nijlpaard doorverkocht aan de dierentuin in Gent, die ondertussen de deuren heeft gesloten. Wat er daarna mee is gebeurd, weet ik niet."

De drie beren zouden volgens Blaszkiewitz weggegeven zijn aan een andere dierenhandelaar. Het Duitse gerecht gaat ondertussen na of er voldoende bewijzen zijn om een onderzoek te starten.

Een Duitse dierenrechtenorganisatie roept Blaszkiewitz op om ontslag te nemen als de dieren naar het slachthuis zijn gebracht. Sinds de heisa rond ijsbeer Knut wordt de directeur van de Berlijnse Zoo nauwlettend in de gaten gehouden. (ROG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234