Zondag 03/07/2022

‘Dit betekent veel voor mij’

Acht breakballen en vijf setpunten had Kirsten Flipkens (WTA 59) in de eerste set tegen Yanina Wickmayer (WTA 18) maar Flipper maakte kennis met de hardnekkigste aller Galliërs. Met 7-6, 6-4 toonde de 20-jarige Antwerpse dat ze verdomd moeilijk te kloppen is.

Yanina Wickmayer verslaat Kirsten Flipkens in Belgische zusterstrijd op Wimbledon

Wickmayers wilskracht kan haar in de derde ronde ook voorbij Vera Zvonareva (WTA 21) dragen.

Op dinsdag waren Wickmayer en Flipkens nog teammakkers in het dubbelspel, gisteren stonden ze elk aan een andere kant van het net. Vreemd. “Na de dubbel hebben we onze cool down gedaan en daarna heb ik haar eigenlijk niet meer gezien”, herinnerde Wicky zich. “Ik heb Kirsten pas deze morgen (woensdag) weer in het vizier gekregen, ze stond op een loopband in de fitness. Ze liep op de uiterste loopband, ik heb me dan maar op de andere uiterste gezet. Best grappig.” Ook bizar, beide meisjes delen een beetje dezelfde coach, Ann Devries. “Ann is deze week met Kirsten hier”, zei Wickmayer, “En dus zat ze vandaag in het andere kamp. Ik werd begeleid door de mensen van de Mouratoglou Academy.” Per ongeluk niet even naar Devries gekeken tijdens de partij? “Per vergissing niet, nee”, lachte Wickmayer, “Ik heb niet om signalen gevraagd.”

Die had ze ook niet nodig om haar tweede zege op Wimbledon te boeken. Al scheelde het maar een haartje. “Allebei waren we wat nerveus”, wist Wickmayer. “Normaal als je tegen een landgenote speelt. Maar het niveau was niettemin uitstekend. We hebben superpunten gemaakt, goed geserveerd en er een mooie wedstrijd van gemaakt.” Zeker de eerste set was fel betwist en had eigenlijk naar Flipkens moeten gaan. “Ik heb wel wat setpunten tegen gehad in die eerste set en dan krijg ik er uiteindelijk zelf één en dan schuif ik uit”, grinnikte ze. “Ik heb gewoon geprobeerd, ook al stond ik achter, om ervoor te blijven gaan. Ik ben wel iemand die blijft vechten, ook al ziet het er niet zo goed uit.”

“In het verloop van die eerste set heb ik genoeg kansen gehad om de break te kunnen maken”, vond ook Flipkens. “Dat ga ik me wel nog even herinneren. Op die setpunten kan ik me niks te verwijten.”

Want op die punten stootte ze op de vastberadenheid van Wickmayer, die stilaan een reputatie begint te krijgen. “Ik heb me niet anders dan anders uitgedrukt op de baan. Als je naar mijn vorige wedstrijd kijkt ben ik altijd iemand die expressief is, maar het is logisch dat ik me bij een match die emotioneel en fysiek zwaar is wat meer laat horen dan in een makkelijke wedstrijd.”

Voor het eerste in haar carrière staat Wickmayer in de derde ronde van Wimbledon. “Ik ben sowieso al heel tevreden over mijn twee eerste zeges. Ik had hier nog geen matchen gewonnen, dit betekent dan ook heel veel voor mij.” En het toernooi zit er nog niet op, tegen Vera Zvonareva (WTA 21), het 21ste reekshoofd in Londen, verloor ze vorig seizoen uiterst nipt in Los Angeles. “Volgens mij kan ze wel goed uit de voeten op gras, want ze speelt heel vlak. Ze is een ex-top tien dus zal het zeker een heel zware partij worden.” Maar zo heeft Wickmayer ze graag natuurlijk.

Voor Kirsten Flipkens zit het grasseizoen erop. Ze kan met een tevreden gevoel terugblikken. De halve finale in Rosmalen vorige week was een hoogtepunt. “Die match verliezen was een grotere ontgoocheling dan vandaag, omdat ik zo dicht bij een WTA-finale stond en het nog veel nipter was dan vandaag.”

Flipkens komt wel meer en meer in de buurt van de top vijftig, één van haar doelen bij het begin van haar carrière. Hoopt ze daar te geraken tegen de US Open bijvoorbeeld? “Hopen? Ik hoop nummer een te worden”, lachte ze. “Maar er is nog een verschil tussen het hopen en het worden. Ik voel wel dat ik elk toernooi constanter word. Ik ben tot dusver veel meer tevreden van dit seizoen dan vorig jaar. Als ik die regelmaat kan doortrekken, zal die top vijftig wel vanzelf komen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234