Donderdag 29/09/2022

Portret

Dit is de man die bitcoin bedacht. Of niet, natuurlijk

Craig Wright outte zich vandaag als bedenker van de bitcoin. Beeld drcraigwright.net
Craig Wright outte zich vandaag als bedenker van de bitcoin.Beeld drcraigwright.net

Gedaan met de jarenlange speculaties en verdenkingen? De Australische entrepreneur Craig Steven Wright (45) gaf vandaag toe dat hij Satoshi Nakamoto is, de mysterieuze bedenker van de virtuele munt bitcoin. Wright levert daartoe uitgebreid bewijs en wordt gesteund door bitcoin-bigshots. Toch gelooft niet iedereen hem. Een portret van een techpionier die een opvallende interessse in theologie koestert. 

Tom Windey

Hoewel Brisbane Melbourne en Sydney moet laten voorgaan qua grootte en uitstraling, heeft de hoofdstad van deelstaat Queensland alles wat je van een stad Down Under verwacht. De miljoenenstad is een populaire toeristische trekpleister die naast het obligate surfen ook grossiert in restaurants, discotheken en pubs.

Brisbane heeft een rist pop- en sportsterren voortgebracht, van de legendarische punkgroep The Saints tot wielrenner Robbie McEwen. In 1970 ziet Craig Steven Wright er het levenslicht, een man die ongetwijfeld ook een impact op de wereld zal maken.

Nadat de jonge Wright in 1987 zijn middelbare studies in Brisbane afrondt, stort hij zich op ingenieurswetenschappen aan de Universiteit van Queensland. In zijn vierde jaar switcht hij naar computerwetenschappen. Ook achteraf blijft hij zich verdiepen in technologie. Zo rondt hij ruim 30 cursussen af bij het SANS Institute, een bedrijf dat zich in informatieveiligheid en cybersecurity specialiseert.

Brisbane, de Australische geboorteplaats van de Bitcoin-bedenker. Beeld REUTERS
Brisbane, de Australische geboorteplaats van de Bitcoin-bedenker.Beeld REUTERS

"Overgekwalificeerd voor de meeste zaken"

"Oké", denkt u nu misschien. "Zelfverklaarde uitvinder van bitcoin blijkt krak in computerwetenschappen. Wát een verrassing." De computergerelateerde diploma's van de man zijn nochtans maar een deel van het verhaal.

Zo is er het PhD, dat Wright in 2003 haalt. Het heeft verrassend genoeg geen link met informatica, maar des te meer met godsdienst. Wright mag zich theoloog noemen, onder meer dankzij zijn scriptie 'De misvormde wortels van een scheppingstheorie.' "Als u iets te weten wil komen over Dionysus, Vesta, Minerva, Ceres of andere mythologische personages, ben ik uw man", zo prees hij zich destijds aan op zijn LinkedIn-pagina.

Zijn interesse voor godsdienst blijkt ook uit het feit dat Wright beheerder is bij de Uniting Church, de op twee na grootste Kerk in Australië die een progressief-liberaal imago heeft en vaak linkse politieke doelen steunt.

Tech en theologie dus, al houdt het daar niet mee op. Zo haalt de man ook een master in Statistiek en eentje in de Rechten, naast een resem masters en certificaten in ict. In 2012 voegt Wright nog een doctoraat computerwetenschappen aan zijn palamares toe. "Ik ben een beetje een academische junk", zegt hij zelf. "Ik ga van diploma naar diploma als een soort hobby. Het leidt ertoe dat ik overgekwalificeerd ben voor de meeste zaken."

Franse cuisine en online casino's

De veelzijdigheid van de student Craig Steven Wright zet zich ook door in zijn carrière. Zo start die niet in de opkomende techsector van de jaren 90, maar wel in de keukens van het bruisende nachtleven van Brisbane.

Wright werkt in de vroege nineties als saucier in verschillende restaurants. Zoals hij op zijn - inmiddels niet meer publieke - LinkedIn-profiel aangeeft, slooft hij zich jarenlang uit voor een cateringbedrijf. De latere uitvinder van Bitcoin specialiseert er zich in heel erg onvirtuele zaken zoals de Franse keuken en wildgerechten.

Wright begint daarna alsnog aan zijn professionele tocht langs een resem bedrijven van allerlei slag. Zo werkt hij als ict- en securityspecialist voor de Indiase autobouwer Mahindra and Mahindra, de Australische internetprovider OzEmail en de Amerikaanse keten K-Mart.

In een aantal functies lijkt de kiem te liggen voor Wrights latere bitcoin-escapades. Zo gaat hij onder meer aan de slag voor de Australian Securities Exchange, de belangrijkste effectenbeurs bij onze tegenvoeters. Bovendien tekent hij in 1999 al de architectuur uit voor Lasseter's Online in Alice Springs, een van de eerste online casino's ter wereld.

De Bitcoin, die pionierswerk levert op het gebied van digitaal betalen. Beeld AFP
De Bitcoin, die pionierswerk levert op het gebied van digitaal betalen.Beeld AFP

Dat de Australiër 'eens iets met virtueel geld' zou gaan doen staat in de sterren geschreven. Zo is Wright enkele jaren terug de grote man bij techbedrijf Hotwire PE, dat plannen koestert om de Denariuz Bank te lanceren, de eerste financiële instelling voor bitcoin.

Het bedrijf komt echter in zwaar weer met de Australische fiscus en Wright moet het project laten varen. "Men moet eens begrijpen dat bitcoin geld is, en als dusdanig behandeld moet worden", zegt Wright daarover in een interview. "Helaas is er meer lobbywerk mee gemoeid dan ik hoopte."

Wright is oprichter van cryptogeld-onderneming DeMorgan, dat 54 miljoen dollar in tax incentives bijeenharkte voor onderzoek naar virtueel betalen en virtueel geld.

Hoax of held

Hoeft het met die achtergrond te verbazen dat Craig Steven Wright wel 's iets te maken zou hebben met Satoshi Nakamoto, de mysterieuze bedenker van de Bitcoin? Nieuwsmedia Wired en Gizmodo vinden de links eind 2015 te sterk om toevallig te zijn.

Ze publiceren in december van vorig jaar een onderzoek naar de Australische ondernemer. "Satoshi Nakamoto is een pseudoniem van Craig Steven Wright en David Kleiman (computerexpert en overleden vriend van Wright, red.)", claimen de journalisten.

Het internet reageert zoals altijd bij dergelijke claims: verdeeld. Voor de ene is Wright wel degelijk een van de mensen achter Bitcoin, voor anderen is hij het slachtoffer van een uitgebreide hoax.

Wright zelf doet er maandenlang het zwijgen toe. Hij schrapt zijn Twitter-account en poeiert elke vraag om toelichting af. Tot vandaag dus. Met zijn bekentenis - en uitgebreid 'bewijs' van zijn betrokkenheid - op zijn blog beslecht Wright een van de grote mysteries uit de recente internethistorie.

Spreekt Wright wel de waarheid?

Of toch niet? De bekentenis van Wright mag dan al bevestigd worden door Bitcoin Foundation-stichter Jon Matonis, er blijft twijfel. Onder meer bij nieuwssite Quartz, die sarcastisch kopt op: "Craig Wright out zichzelf als bitcoin-uitvinder Satoshi Nakamoto - en sommigen geloven hem".

De site, die Wright eerder al wegzette als 'een Australische nobody', verwijst onder meer naar een aantal mysterieus verdwenen blogposts en inernetpagina's, die aantoonden dat Wright helemaal Nakamoto niet is.

Controverse of niet, het lijkt Wrights koude kleren niet te raken. De ondernemer kijkt al naar de toekomst, en ziet dat er nog werk op de plank ligt. Op zijn blog legt hij uit wat zijn doelstellingen zijn voor zijn geesteskinderen. "We geloven dat we de angst voor Bitcoin en blockchain (de technologie waarop Bitcoin is gebouwd, red.) kunnen wegnemen, en het opmerkelijke potentieel van beiden kunnen verwezenlijken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234