Dinsdag 05/07/2022

Dit is waarom cheerleaden als olympische sport zo gek nog niet is

null Beeld Aira United
Beeld Aira United

Cheerleading heeft van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) een voorlopige erkenning als olympische sport gekregen. Met wat geluk zien we binnen enkele jaren dus acrobatische meisjes in glitterpakjes op de Olympische Spelen. "Maar zonder pomponnetjes, want da's een andere discipline."

Brecht Herman

Weinig spreekt meer tot de verbeelding dan een cheerleader. Of u wilde er zelf ooit één worden, of u wilde er wel eens een tête-à-tête mee hebben. Maar dat cheerleading een echte sport is, zoals het IOC nu erkent: daar hebt u wellicht uw twijfels bij. Of zoals Jean-Marie Dedecker het op Twitter verwoordde: "nu nog striptease, buik- en paaldansen als olympische sport."

Geen pomponnetjes, wel strakke glitterpakjes

Geen onbegrijpelijke reactie, want wij kennen vooral de bekoorlijke meisjes die aan de zijlijn hun favoriet team aanmoedigen met vrolijke kreten en danspasjes. 'Pom dance', zoals die discipline officieel heet. Daarnaast bestaat er echter ook zoiets als 'All-star cheerleading'. En net die onbekende tak krijgt nu erkenning van het IOC.

"Dat is een mengeling van acrobatie en tumbling. We bouwen piramides, doen spectaculaire sprongen en gooien elkaar meters hoog de lucht in", vertelt Veronique Van Havere (29), oprichtster van de Antwerpse Cheerleader Academy. "Pomponnetjes komen er niet aan te pas, strakke glitterpakjes wel. Het publiek schrikt als we elkaar plots vijf meter de lucht in katapulteren, zoveel acrobatie verwacht het niet. Die bewonderende oooh's zijn natuurlijk wel leuk."

null Beeld Aira United
Beeld Aira United

"Jean-Marie Dedecker mag eens naar een training komen"

Maar bij zoveel stuntwerk kan het natuurlijk wel eens misgaan. "Een hersenschudding of ferme tik tegen de neus zijn de risico's van het vak", zegt Sarah Coene (32), voorzitter van de Belgische Cheerleading Federatie en coach van de Europese kampioenen van Aira United uit Leuven. "Jean-Marie Dedecker mag zeker eens naar een training komen. Dan zal hij snel merken dat cheerleading niet voor watjes is. Het is een echte sport."

Tot dat inzicht zijn ook de olympische bobo's gekomen. "Cheerleading is een sport die steeds aan populariteit wint. Er zijn meer dan 100 nationale bonden en bijna 4,5 miljoen geregistreerde atleten. Het is ons opgevallen dat vooral jongeren er erg in geïnteresseerd zijn", motiveert IOC-sportdirecteur Kit McConnell de erkenning.

null Beeld Aira United
Beeld Aira United

Tanende kijkcijfers opkrikken

Het internationale en jeugdige karakter zijn interessant om de tanende kijkcijfers van de Spelen op te krikken. Dat moet je met pakweg veldrijden niet proberen. Toch wil deze beslissing nog niet zeggen dat cheerleaden op het menu van Tokio 2020 zal staan. Op dit moment betekent het vooral extra financiële en praktische steun voor de International Cheer Union (ICU).

De komende drie jaar kunnen leden van de Algemene Vergadering van het IOC de sport definitief als volwaardig aanvaarden. Vanaf dan kan de ICU op het programma van de Spelen proberen te geraken.

null Beeld Aira United
Beeld Aira United

Nog niet erkend in België

Hoewel er ruim 600 landgenoten zijn aangesloten bij een van de 12 clubs, is cheerleading in België nog niet officieel als sport erkend. "We zijn er al jaren mee bezig, maar in ons land gaat dat allemaal zo snel niet", lacht Sarah Coene. "Maar het dossier is ingediend en de gesprekken verlopen vlot, dus op korte termijn komt dat wel in orde." Hoewel de sport veel groter is in Duitsland en Scandinavië, trekt ons land zich aardig uit de slag. Aira United is zelfs regerend Europees kampioen. "En twee jaar geleden werden we op het wereldkampioenschap achtste. Dus wie weet winnen we ooit nog een olympische medaille. (lacht)"

Aira United laat vanavond het beste van zichzelf zien in de liveshow van Belgium's Got Talent (VTM, 20.35 uur). Bekijk hieronder hoe ze het er tijdens de voorrondes vanaf brachten:

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234