Woensdag 06/07/2022

Doventolk op herdenking Mandela was schizofreen

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

De doventolk die de hele wereld over zich heen kreeg vanwege zijn 'optreden' op de herdenking van Nelson Mandela is naar eigen zeggen schizofreen. "Misschien heeft de omvang van het hele evenement ervoor gezorgd dat ik een schizofrene episode kreeg", vertelt hij aan de Zuid-Afrikaanse krant The Star.

Steven Peeters

Thamsanqa Jantjie beweert dat hij al een aantal jaren aan schizofrenie lijdt. Hij vertelt dat hij op het podium plots zijn concentratie verloor, stemmen in zijn hoofd hoorde en hallucineerde. Nadien werd het alleen maar erger en begon hij gebarentaal te gebruiken die nergens op sloeg. "Ik kon er niets aan doen", zegt hij. "Ik bevond me in een gevaarlijke situatie. Ik heb geprobeerd mezelf onder controle te krijgen en niets te laten merken. Het spijt me enorm, maar het was buiten mijn wil om."

Ondanks zijn episode kon Jantjie het podium niet zomaar verlaten. Daarom bleef hij verder doen en verzon hij gebaren. "Het leven is niet eerlijk", zucht hij. "Deze ziekte is niet eerlijk. Iemand die schizofrenie niet begrijpt, zal gewoon denken dat ik dit allemaal verzin."

Als doventolk fungeren is voor Jantjie van levensbelang. "Het is voor mij de enige manier om de eindjes aan elkaar te knopen. Sinds mijn aandoening leef ik van een uitkering. Toen SA Interpreters (het bedrijf dat hem inhuurt, red.) me vertelde dat ik mocht tolken op de herdenkingsplechtigheid van Nelson Mandela was ik zo fier als een gieter", aldus Jantjie. Hij kreeg 850 rand voor zijn opdracht, zo'n 60 euro.

Thamsanqa Jantjie stond onder meer naast Barack Obama. Beeld AP
Thamsanqa Jantjie stond onder meer naast Barack Obama.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234