Zaterdag 02/07/2022

Down Under is de Red Back niet meer dan een vervelend beestje

Laatste dodelijke beet veertig jaar geleden

Brussel / Imbil.

Eigen berichtgeving

In Australië, de heimat van de Red Back Spiders, of Jockey Spiders, die momenteel Limburg de stuipen op het lijf jagen, is men een beetje verbaasd over de heisa die rond de spinnetjes wordt gemaakt. Australië zelf telt een kolonie van miljoenen van deze spinnetjes. Het risico voor de mens lijkt groot omdat de spinnen zich liefst in de dichtbevolkte gebieden ophouden en hun leefgewoonten zijn aangepast aan plekken waar de mens heeft ingegrepen.

Giftig zijn de beestjes wel, zegt Caroline Travers vanuit het tropische Imbil, Down Under, maar er wordt relatief zelden iemand gebeten. "Het is ruim veertig jaar geleden dat er nog iemand aan een beet van een Red Back is overleden", zegt ze. "Red Backs zijn helemaal niet agressief en houden zich schuil in donkere, warme plekjes." Gebeten worden door een Red Back is een kwestie van brute pech. "Het kan altijd zijn dat als je door struiken of bomen loopt, dat je toevallig op eentje botst. En iedereen weet hier wel dat je moet uitkijken bij tuinhuisjes of afdaken. De dakgoot uitkuisen doe je bijvoorbeeld niet zonder handschoenen."

Down Under worden jaarlijks 200 beten met antigif behandeld. Dat tegengif wordt er slechts in geval van hoogste nood toegediend. In 1957 werd het ontwikkeld, tot dan (de eerste Red Back werd gesignaleerd in 1870) had de spin dertien doden op haar geweten. Ondertussen weten de Australiërs best wat ze moeten doen als de Red Back heeft toegeslagen: kalm blijven, de plaats van de beet met ijs bedekken en rustig naar het ziekenhuis vertrekken. Vervelend is het er ééntje tegenkomen, meer niet, zegt men in Imbil.

Toch is de Red Back uitgegroeid tot een deel van 'nationale' patrimonium. Ondanks de zeer uitgebreide en al even giftige concurrentie van slangen (jaarlijks goed voor zes doden) tot padden, geniet de Red Back een ronduit legendarische reputatie. Dat heeft het beestje ook aan countryzanger Slim Newton te danken. Die scoorde in 1972 een hit met een nummer dat volgend refrein had en een beetje de psychose van de onzichtbare dreiging bespeelde: 'There was a Redback on the toilet seat when I was there last night. I didn't see him in the dark but, boy, I felt his bite.' (PM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234