Woensdag 25/05/2022

NieuwsMilieu

Drinken we straks gezuiverd water uit de zee? Drie waterbedrijven starten pilootproject in Nieuwpoort

Minister Zuhal Demir (N-VA) drinkt van zeewater gemaakt drinkwater. Beeld Benny Proot
Minister Zuhal Demir (N-VA) drinkt van zeewater gemaakt drinkwater.Beeld Benny Proot

Bij het sluizencomplex Ganzepoot in Nieuwpoort testen de firma’s Aquaduin, De Watergroep en FARYS verschillende technologieën uit zodat ze tegen 2025 van zeewater drinkbaar water kunnen maken. Dat moet een oplossing bieden voor de waterschaarste waarmee Vlaanderen de laatste jaren te kampen heeft.

Gudrun Steen

Het proefproject van de drie waterbedrijven duurt drie maanden. Als de resultaten goed zijn dan komt er binnen drie jaar een gloednieuw waterproductiecentrum in Nieuwpoort waar jaarlijks vier tot vijf miljoen kubieke meter drinkwater zal verspreid worden. Dat is goed voor om en bij de 30.000 gezinnen. In heel Vlaanderen is er elke dag één miljoen kubieke meter drinkwater nodig. Vlaams minister Zuhal Demir (N-VA) kwam vandaag zaterdag naar Nieuwpoort, dronk er het eerste glas gezuiverd zeewater en liet het zich smaken. Zij ziet in dat nieuwe pilootproject een oplossing voor de waterschaarste.

“Nieuwpoort ligt strategisch bijzonder goed omdat hier zes waterlopen in zee uitmonden. We kunnen dus experimenten met de zuivering van zoet, brak en zout water”, legt Johan Verbauwhede van Aquaduin uit. Dat bedrijf produceert en verdeelt drinkwater in Alveringem, De Panne, Koksijde, Nieuwpoort, Veurne en een deel van Diksmuide. Het maakt al van afvalwater drinkbaar water maar het nieuwste project vraagt een andere aanpak. “Vooral het zout uit het zeewater halen is een uitdaging”, weet de topman van Aquaduin. “We moeten tot zes keer meer druk op het water zetten om het door microscopisch kleine openingen te stuwen. Berekeningen leren dat je uit 100 liter zeewater 60 liter drinkwater kan halen. Via de nieuwste technologieën halen we dat zout eruit. Wat er dan met dat zout gebeurt? Nee, dat commercialiseren we niet maar komt terug in de zee terecht. Dat zal weinig gevolgen hebben voor het zoutgehalte van de Noordzee.”

null Beeld Benny Proot
Beeld Benny Proot

Enkel in tijden van droogte of waterschaarste zullen de drie waterbedrijven gezuiverd zeewater inzetten. Het is vooral door de massale toestroom van toeristen tijdens de zomer dat de kustregio te kampen heeft met waterschaarste. Dat is ook een reden waarom het proefproject in Nieuwpoort wordt uitgerold. De ecologische voetafdruk om het gezuiverde water te transporteren is klein. In geval van nood zou het ook naar het binnenland gestuurd kunnen worden. De Watergroep heeft een netwerk van 34.000 kilometer leidingen waardoor 3,3 miljoen klanten en honderden bedrijven in 177 Vlaamse gemeenten drinkwater hebben.

Aquaduin, De Watergroep en FARYS investeren samen 300.000 euro in de proefinstallatie. Daarna komt er een nieuw waterproductiecentrum in de buurt van de Nieuwpoortse jachthaven. “In een eerste fase zouden we daar vier tot vijf miljoen kubieke meter water verspreiden maar die hoeveelheid kunnen we verdubbelen”, geeft Verbauwhede nog mee.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234