Zondag 26/06/2022

Dromen van een eigen cultureel centrum

De stad Antwerpen investeert in het Kiel. Het Kielpark wordt in een nieuw jasje gestoken, de Abdijstraat wordt heringericht, en als straks ook de Sint-Bernardsesteenweg is heraangelegd, krijgt de wijk een nieuw elan. Bovendien komt er een nieuw winkelcentrum.

ANTWERPEN

Van onze medewerker

Thomas Vreriks

Er beweegt nog meer op het Kiel: de woonblokken aan de Kolonel Silvertoplaan worden opgeknapt. Bij de grootste renovatie ooit in de Vlaamse sociale huisvesting blijft alleen de centrale dragende structuur van de toren bewaard. Gemiddeld worden de appartementen zo'n 20 procent ruimer, door van een aantal flats duplexen te maken. Wiske Cassauwers (53) is geboren en getogen op het Kiel. De 'lentepoets' van Opsinjoren bracht haar vier jaar geleden op het idee om zelf de handen uit de mouwen te steken. Met de 'Javellekes', een naam die weinig aan de verbeelding overlaat, poetst zij samen met andere bewoners haar buurt kraaknet. "Wij zijn er trots op in het mooiste en gezelligste straatje van het Kiel te wonen. Maar we organiseerden ook al een multicultureel straatfeest, compleet met streekgerechten, Marokkaanse thee en playbackshow. Want vergis je niet: er wonen hier minstens vijf verschillende nationaliteiten en uiteraard gaan die niet altijd gemakkelijk samen. Allochtone vrouwen blijken vooral op straat te komen als we kinderen bij de activiteiten betrekken. Die initiatieven leveren veel op: buurtbewoners stappen nu al eens naar elkaar toe als er problemen zijn. Turkse kindjes komen me nu elke woensdag vragen of er niet gepoetst moet worden. Ik merk ook dat het loont om mensen rechtstreeks op hun gedrag aan te spreken, en dat begint vaak bij een simpele goedendag. Het beperkt zich trouwens niet tot onze straat, het breidt zich uit als een lopend vuurtje. "Door verschillende acties van Opsinjoren is onze buurt gestimuleerd om de zaak schoon te houden. Uiteindelijk zijn er in deze buurt veel allochtonen. Dat hoeft echter geen probleem te zijn: als de politie dezelfde wetten maar voor iedereen toepast. Verloedering ontstaat doordat er vuiligheid op straat ligt, daar moet je de mensen hard op aanpakken. Pas op, ik ren niet meteen naar de politie. Pas als ik zelf niet tot een oplossing kom met een overtreder, haal ik die erbij. "Ik woon heel graag op het Kiel, wat er ook gezegd wordt. Uiteindelijk draait het vooral om wederzijds respect. Handelaars mogen in plaats van op de rotzooi te kankeren, de boel zelf ook eens opruimen. Gelukkig is de overlast door het nabijgelegen voetbalstadion van Beerschot een stuk minder. Met risicowedstrijden komt het nog wel eens voor, maar doorgaans worden de supporters netjes aan- en afgevoerd door de politie." nieuwe generatie Joris D'haen (37) woont met zijn vrouw en twee dochtertjes aan de andere kant van het Kiel. Hij is mede-oprichter van bewonersgroep 'Piet en Rik', waar buurtbewoners samenkomen om 'op een nieuwe en creatieve wijze banden te smeden'. "De bedoeling is duidelijk: wij willen de verzuring een halt toeroepen door samen te werken aan een wijk waar het goed is om te wonen", legt hij uit. "Als bewoners van de Piet Verhaert- en de Rik Woutersstraat hebben wij de handen in elkaar geslagen. We organiseren nu verschillende manifestaties met als enige bedoeling te werken aan een echt gezellige buurt. Een buurt waar het aangenaam is, waar we elkaar met de voornaam kunnen aanspreken, waar we samenwerken en meer oog hebben voor elkaar. We willen niet langer gewoon naast elkaar leven. "Er komt hier een hele nieuwe generatie wonen in deze prachtige wijk. Ik vind het heel jammer dat het Kiel zo'n negatieve bijklank heeft. Het is hier ideaal wonen: dichtbij het Zuid, met genoeg winkels, vlakbij uitvalswegen en niet te ver van de stad. Ik ontken niet dat er soms problemen zijn, bijvoorbeeld met rondhangende jongeren. Onveiligheid is niet alleen een gevoel, ik ben niet bang aangelegd maar dat bestaat hier wel degelijk. Ik sta dan niet te roepen om meer blauw op straat, maar om een politie die aanspreekbaarder is. Ook een bureau dat 's avonds open is, zou al veel helpen. "De grote allochtone gemeenschap die hier woont is moeilijk te betrekken in de activiteiten die worden georganiseerd. De stad doet genoeg moeite, maar er blijft weinig uitwisseling tussen de bevolkingsgroepen. Onlangs ging iemand met een groep allochtone jongeren sporten, maar dat initiatief is gesneuveld. Jammer, want het kwam vanuit de migrantengemeenschap zelf. Ik blijf geloven in het belang van straat- en opbouwwerk, dat blijft voor een buurt als deze zeer zinvol. "Wat ik mis in mijn omgeving? Belangrijker dan een winkelcentrum, dat ook gericht is op mensen buiten de wijk, zou een goed café annex cultureel centrum zijn. Zoiets als de Roma in Borgerhout. Een ontmoetingscentrum, waar allerlei activiteiten kunnen plaatsvinden. Nu hoor ik vaak vrienden die nergens op het Kiel terechtkunnen om een pint te gaan drinken, daarvoor wijken ze uit naar het Zuid. Met zo'n centrum is het ook niet meer nodig dat jongeren rondhangen in de buurt."

Het Kiel vraagt: l politie die aanspreekbaar is en een politiekantoor dat ook 's avonds bemand is

l repressiever optreden tegen sluikstorters

l een cultureel centrum annex ontmoetingsruimte

l meer betrokkenheid van haar bewoners Het Kiel prijst

l initiatieven als Opsinjoren en acties rond een proper straatbeeld

l renovatie van de Silvertop-blokken

l heraanleg van het Kielpark

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234