Zondag 03/07/2022

Dwangarbeid geëist tegen mederwerkers Ark van Zoë

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

In het proces tegen de directeur en vijf medewerkers van de Franse hulporganisatie Ark van Zoë die ervan worden verdacht 103 kinderen vanuit Tsjaad naar Frankrijk te hebben willen smokkelen, heeft de openbaar aanklager tussen de zeven en elf jaar dwangarbeid geëist.

De advocaat van de zes, Gilbert Collard, zei blij te zijn dat aanklager Beassoum Ben Ngassoro minder heeft geëist dan de maximumstraf van twintig jaar cel. Als de rechtbank met de eis meegaat en de hulpverleners inderdaad tot minstens zeven jaar dwangarbeid worden veroordeeld, zou dat echter een excessief zware straf zijn, zei Collard.

Geen wezen
De Franse minister van Justitie Rachida Dati heeft eerder gezegd dat de zes hun straf dankzij een overeenkomst met Tsjaad waarschijnlijk in Frankrijk kunnen uitzitten. De zes staan terecht omdat zij eind oktober probeerden 103 kinderen naar Frankrijk te brengen. De Tsjadische autoriteiten onderschepten hun konvooi van terreinwagens op weg naar het vliegveld. Volgens de organisatie, die de kinderen in Frankrijk had willen onderbrengen bij pleegouders, betrof het wezen uit de Soedanese regio Darfoer, maar dat bleek al snel niet waar te zijn. De meeste kinderen kwamen uit Tsjaad en waren geen wees.

Weggelokt met snoep
Veel van de ouders van de kinderen zeiden dat hun was meegedeeld dat de kinderen in Tsjaad naar school zouden gaan. Van een reis naar Frankrijk was geen sprake, zeiden ze. Sommige kinderen vertelden dat ze met snoep van hun families waren weggelokt. Er zijn filmbeelden waarop is te zien dat de hulpverleners de kinderen voorafgaand aan de geplande reis naar Frankrijk van nepbloed en verband voorzagen om het te doen voorkomen dat zij gewond waren.

Vrijspraak
Het team advocaten van de zes Fransen heeft voor aanvang van het proces gezegd voor vrijspraak te zullen pleiten. De advocaten beroepen zich daarbij op de Geneefse Conventie, die de evacuatie van kinderen uit oorlogsgebied toestaat. De raadslieden zullen dan wel aannemelijk moeten maken dat bij de hulpverleners niet bekend was waar de kinderen vandaan kwamen.

De Belgische piloot Jacques Wilmart, oorspronkelijk ook verdacht in de zaak, is buiten vervolging gesteld. (ap/bf)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234