Woensdag 28/09/2022

Een antiheld met scherpe klauwen

Stripverfilming l X-Men Origins: Wolverine HHH

Regie: Gavin Hood

Met: Hugh Jackman, Liev Schreiber, Danny Huston

Duur: 107 minuten

Een prequel op de populaire mutantentrilogie X-Men? Die kon bijna niet anders dan om Wolverine draaien, de antiheld met bakkebaarden en vlijmscherpe metalen klauwen. De wowfactor van het Wolverinepersonage is voor een groot deel natuurlijk ook te danken aan de coole charme van de Australische steracteur Hugh Jackman.

Door Luc Joris

Verwonderlijk is het niet dat het vierde luik uit de franchise over de gemuteerde superhelden rond Wolverine opgebouwd is. Ook binnen de in de jaren zestig door Stan Lee en Jack Kirby gecreëerde X-Men-stripserie uit de waanzinnig lucratieve Marvel Comics-catalogus geldt het onverwoestbare personage met zijn broodmeslange designklauwen als één van de favorieten uit de epische saga in felle popkleuren over de mutanten met superkrachten.

Een definitieve of een enkele versie over de Wolverinemythologie bestaat er overigens niet, al werd er veel over zijn verleden onthuld in een onder andere door Frank Miller mee ontwikkelde ministripserie als Wolverine, Weapon X of de Origin-reeks. Het is eerder een kluwen van verhalen en van verschillende interpretaties - Wolverine kreeg zijn eerste eigen stripserie in 1988 - waar hier dus een halve nieuwe draai aan gegeven wordt. Bovendien heeft er altijd een aura van mysterie rond de cynische en tragische Marvelsuperheld gehangen omdat hij zich nauwelijks iets van zijn eigen verleden of afkomst herinnert.

Zo komt de fan van de filmserie te weten dat hij al meer dan 150 jaar oud is, dat zijn achtergrond zich in Canada situeert en dat hij in bijna alle grote oorlogen waarin Amerika verwikkeld zat, meegevochten heeft.

Of hoe hij naakt aan zijn lederen jekker komt, een scène die afgerond wordt met een uitzinnige pyrotechnische achtervolging met Hummer en helikopter die door de Zuid-Afrikaanse regisseur Gavin Hood (Tsotsi) zoals de rest van het schouwspel energiek vaardig maar conventioneel klassiek en een tikje onpersoonlijk in beeld gebracht is.

Die scène maakt evenwel geen deel meer uit van de korte biografische flashback waar dit solo-avontuur mee begint. Op dat moment heeft Wolverine alias Jonathan Logan immers het bloedstollende genetische experiment al achter de rug dat van hem het gedroomde personage voor een scheermesreclame maakt: de injectie in zijn skelet met de fictieve metaallegering adamantium waardoor uit zijn vuisten zes onbreekbare glimmende klauwen geprojecteerd worden als hij furieus is of aangevallen wordt.

Emotionele dilemma's

Zoals in alle recente comicadaptaties - van Batman en Superman tot Spider-Man - worstelt ook Wolverine in deze proloog met enkele emotionele dilemma's. De stripheld met zijn dierlijke instincten en scherp ontwikkelde zintuigen leidt een gewoon rustig leven als houthakker in Canada en hij heeft afstand gedaan van zijn bovennatuurlijke machten. Totdat zijn mutantenliefje Silverfox (Lynn Collins) door zijn boosaardige tegenpool en halfbroer Sabretooth (een gemene Leiv Schreiber) vermoord wordt. Het beest in hem wordt opnieuw wakker waardoor deze inleidingfilm zich ontwikkelt tot het genre van de outsider die op wraakqueeste trekt. Maar dan eerder in de directe traditie van een dure B-film in plaats van die van een karakterstudie met veel verfijnde of complexe grandeur.

De scenaristen diepen vervolgens toch vooral de relatie uit tussen Wolverine en het William Stryker-personage uit X2. Het succes van de X-Men-franchise is namelijk voor een groot deel te danken aan de schier oneindige kleurrijke reeks mutantenpersonages met buitenaardse speciale gaven die in elke aflevering opduiken.

En die kolonel Stryker (Danny Huston in de rol van een soort megalomane Frankenstein) is juist nauw betrokken bij Weapon X, een geheim militair programma waardoor mutanten in levende wapens veranderd worden. De rode loper dus om verschillende nieuwe legendarische mutanten op te voeren zoals de bliksemsnelle zwaardvechter Wade Wilson aka Deadpool, de ongelooflijke scherpschutter Agent Zero of The Blob (zijn naam zegt alles). Het in de vorige X-Men-films soms nogal simplistisch afgehandeld thema van het politieke conflict en de strijd om de burgerrechten van de mutanten is daardoor volledig verdwenen

Dit eerste hoofdstuk uit de actie-comicfantasy is tegelijk ook de meest realistische en minimalistische uit de serie, want het minst door blitse design gestuurd. Pas in de climax krijg je trouwens opnieuw hoogtechnologische speciale effecten in een XL-verpakking. Maar acteur/producent Hugh Jackman is minstens even indrukwekkend als hij in zijn 'Marcelleke' of blote bast grommend zijn afgetrainde spieren spant.

Er blijft een waas van mysterie hangen rond de cynische en tragische Wolverine

n Stripheld Wolverine leidt eerst een rustig leven als houthakker in Canada maar als zijn mutanten-liefje vermoord wordt, raakt het beest in hem wakker. Hij wordt een outsider op wraakqueeste.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234