Dinsdag 27/09/2022

AchtergrondFrankrijk

‘Een Kevin kan geen, mág geen intellectueel zijn’, maar nu slaan de Kevins terug

Kévin Pfeffer. Beeld Alain ROBERT/SIPA/Shutterstock
Kévin Pfeffer.Beeld Alain ROBERT/SIPA/Shutterstock

Kévin Pfeffer en Kévin Mauvieux zijn nieuw in de Franse Kamer. Wat ze gemeen hebben? Hun voornaam, die in de betere Franse kringen gelijk aan slechte smaak. Is dit de revanche van de Kevins?

Trouw

Het is opgemerkt door journalist Kévin Badeau: op de lijst met nieuwkomers in het Franse parlement staat voor het eerst de naam Kevin. Het zijn er zelfs twee: Kévin Pfeffer en Kévin Mauvieux. Beiden zijn lid van de partij van Marine Le Pen, het Rassemblement National.

De primeur is volgens Badeau een kleine revanche, want Kevin staat in de betere Franse kringen gelijk aan slechte smaak. Sterker nog: de naam is een stigma. Wie Kevin heet, kan rekenen op pesterijen en minachting.

Vooral de Kevins die sociaal stijgen, hebben het moeilijk. “Een Kevin kan geen, mág geen intellectueel zijn”, signaleerde de auteur Iegor Gran in 2015. “Instructeur in de sportschool, bedrijfsleider van een buurtsuper, dat wel. Maar intellectueel? Onmogelijk.” In datzelfde jaar bleek uit een onderzoek dat een Kevin 10 tot 30 procent minder kans maakt op een baan dan een Arthur. De socioloog Baptiste Coulmont, auteur van een studie over voornamen, sprak van sociaal racisme.

  Kévin Mauvieux. Beeld Actu.fr
Kévin Mauvieux.Beeld Actu.fr

In zijn boek duidt Coulmont de golf van Angelsaksische voornamen als een teken van emancipatie van de gewone man en vrouw ten opzichte van de elite. Lang gaven de ‘volkse klassen’ hun kinderen dezelfde voornamen als de beter gesitueerden, maar dat veranderde vanaf de jaren vijftig van de vorige eeuw. Ook op Jordan, Dylan, Brandon, Ryan, Jennifer en Audrey wordt neergekeken. Maar Kevin spant de kroon, waarschijnlijk omdat het lange tijd de populairste naam was.

Tussen 1989 en 1994 voerde Kevin het klassement aan bij de pasgeboren jongens. Op het hoogtepunt, in 1991, waren het er 14.087. Het verhaal wil dat ouders geïnspireerd raakten door de film Home Alone, met Kevin McAllister in de hoofdrol. Mogelijk was het ook te danken aan Kevin Costner. Zijn film Dances With Wolves werd in 1990 door 7,2 miljoen Fransen gezien.

In 2021 kwamen er nog maar 172 Franse Kevins ter wereld. Nu gaat dat vaak zo met namen, maar in het geval van Kevin heeft de daling alles te maken met de status van de naam. Onder de 2.600 à 2.800 personen die elk jaar een naamsverandering vragen, moet zich ook een onbekend aantal Kevins bevinden. Kévin Badeau vond er een. Deze Kevin vertelde dat zijn naam een probleem werd toen hij ging studeren. Opeens voelde hij zich een sukkel naast de jongens met klassieke dubbele of chique voornamen als Jean-Philippe, Stanislas of Gonzague.

Badeau zelf peinst er overigens niet over afstand te doen van zijn naam. “De macht van het getal is in ons voordeel”, noteert hij. “Dé Kevin bestaat niet, elk jaar worden duizenden Kevins arts, er zijn er inmiddels 600 gepromoveerd. Binnenkort vind je ze overal, van hoog tot laag op de sociale ladder. Of sommige mensen dat nu leuk vinden of niet.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234