Donderdag 29/09/2022

Eén op honderd krijgt hoofdpijn van pijnstillers

Wie hoofdpijn heeft, neemt een pil of bruistablet. Maar te veel pijnstillers slikken kan op den duur ook koppijn uitlokken. 'Eén op de honderd Belgen lijdt aan hoofdpijn door overmedicatie', schat neuroloog Jan Versijpt.

Pijn door de pijnstiller, het is een typisch fenomeen voor hoofdpijn, vertelt neuroloog Jan Versijpt (UZ Brussel), vicevoorzitter van de Belgian Headache Society. "Andere soorten pijn, zoals rugpijn, zullen nooit verergeren door pijnstillers te nemen. Maar bij hoofdpijn kan datgene wat het leed verzacht ook de oorzaak worden van het probleem, door de gewenning die optreedt. Zo hol je algauw de feiten achterna."

Pijn-pijnstiller-pijn: wie aan hoofdpijn lijdt door overmedicatie, raakt in een vicieuze cirkel verstrikt. Het probleem is een van de agendapunten op het European Headache and Migraine Congress in Londen, waar neurologen momenteel verzamelen blazen.

Zo'n 10 tot 15 procent van de Belgen heeft last van spanningshoofdpijn, zegt Versijpt. Een even grote groep lijdt aan migraine. "Hoofdpijn door overmedicatie is een probleem dat een op de honderd Belgen treft", schat de neuroloog. "Kijk ik naar mijn eigen praktijk, dan gaat het over een vijfde van mijn patiënten."

De algemene regel luidt: twee pijnstillers per week is doenbaar. Meer is te veel. Maar wanneer dreigt het gewenningsgevaar? "Je loopt risico op medicijnafhankelijke hoofdpijn als je om de twee dagen een pijnstiller neemt, en dat drie maanden lang. We hebben het dan over paracetamol, aspirine en ontstekingsremmers als ibuprofen. Bij migraine kom je sneller in de probleemzone. Daar loop je al risico als je om de drie dagen, gedurende drie maanden, naar een pijnstiller grijpt. Hier gaat het over specifieke medicatie voor migraine, zoals triptanen."

De drempel naar pijnverdoving is laag in ons land, erkent Versijpt. De verkoopcijfers van de farmaceutische industrie bevestigen dat. In 2009 kochten de Belgen 212 miljoen dosissen pijnstillers, of bijna 600.000 per dag. Daarmee staat ons land aan de wereldtop.

Leiden pijnstillers tot extra leed, dan is abrupt stoppen de beste oplossing. Daar zijn neurologen het over eens. "Wat volgt, is een lastige ontwenningsperiode met zware hoofdpijn, hartkloppingen, zweten. Dat houdt makkelijk twee weken aan. Omdat de hoofdpijn zo invaliderend is, schrijven we patiënten die afkicken vaak ziekteverlof voor."

Door het ziekteverlet zijn hoofdpijn en migraine sowieso de duurste neurologische aandoeningen, weet Versijpt. Ze kosten de werkgevers miljoenen. De Wereldgezondheidsorganisatie plaatste migraine ook in de top twintig van ziektes met een grote impact op de levenskwaliteit.

pijnstillers per week moet op lange termijn het maximum zijn, bij meer dreigt gewenning

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234