Vrijdag 19/08/2022

EEN PALEIS OP ZAKFORMAAT

Jan Pauwels, de helft van modelabel Max & Jan, heeft het goed voor mekaar. Na een jong en wild leven in België leeft hij al geruime tijd in Marokko.

Het is heet in Marrakech, te heet voor de tijd van het jaar. Als bleke Vlaamse is het afzien maar Jan is duidelijk meer gewoon. Hij koos indertijd eerst voor Agadir, een kustplaats zuidelijker gelegen, als pleisterplaats voor Max & Jan en geeft toe dat het klimaat daar een stuk aangenamer is. Jan: "Altijd schijnt de zon, het is nooit té warm of té koud. Maar het creatieve Marrakech bleef aan me trekken en omdat we enorm aan het uitbreiden zijn, beslisten we om te verkassen. En die hoge temperaturen? Ook die geraak je gewoon."

Jan begint de dag steevast met een groot glas koude Cécémel en een boke met choco. Als ik daar om moet lachen, zegt hij: "Vrienden noemen me een groot klein kind. En ik geef ze altijd gelijk, ik heb geen zin om op te groeien! Het leven is al zo serieus, ik zal - in mijn hoofd althans - altijd een klein jongetje blijven." Het is een groot deel van de charme van deze breedgeschouderde man; zijn onbevangen enthousiasme. Een écht ongeleid projectiel is Bubble, de puppy die hij redde van de straat. Een zot geval dat je niks kwalijk kunt nemen, zelfs als zij in haar joligheid iets waardevols omstoot of haar territorium te gretig afbakent.

Ik ben te gast in de riad, een traditionele Marokkaanse woning met een binnentuin- of plaats, waar hij een jaar geleden zijn intrek nam. Een riad perfect op maat; niet te groot, niet te klein, en in een heel mooi stuk van de medina. Na een jaar draagt het al duidelijk de Jan-stempel. Mannelijk maar niet té, kleurrijk maar goed gedoseerd.

Marrakech blijkt een belangrijke bron van inspiratie en de ambachtslui in de medina leverden sterke staaltjes vakwerk af.

Bijna alles liet Jan op maat maken en dat verschaft hem een uniek interieur. Afmetingen kloppen, wat niet altijd evident is in een woning met aparte proporties. De kamers liggen rondom de binnenplaats en zijn langer dan breed. Met de meubels op maat komen de ruimtes mooi tot hun recht. Zoals de koele binnentuin, rijkelijk gedecoreerd met planten, een traditionele fontein en een ellenlange salontafel. Ze definieert de plek zonder te domineren. En de tafel oogt licht, al is ze zwaar - ze werd uit staal gefabriceerd. De perfecte drager van mooie vondsten en lievelingsobjecten.

De exotische planten in zwarte potten geven het geheel kleur en steken mooi af tegen de vele originele elementen. De houten deuren, de tegelvloer, de moulures... Ze zijn stille getuigen van hopelijk sprookjesachtige verhalen uit lang vervlogen tijden.

Bevallige weefsels

Dat bij Jan werk en privé door elkaar lopen, is voor hem een evidentie, hij werkt altijd. Ook als hij thuis is. Her en der kom je modefoto's en magazines tegen. Echte eyecatchers zijn de ingekaderde stoffen. Stukken met foutjes die de selectie voor het atelier niet haalden maar hier een ereplaats krijgen. Hij combineert ze op het gevoel en ze lijken voor de ruimte gemaakt. De donkere versie in de zitkamer oogt wat luguber maar is toch aantrekkelijk om naar te kijken, het fascineert. Het felgekleurde exemplaar op de overloop is een perfect canvas voor de designstoel en het strakke zwarte tafeltje.

Als je aan Marokko denkt, denk je aan kleuren. Die zijn hier aanwezig maar met mate. De stad Marrakech kleurt rood, het huis van Jan baadt in een lichtgele tint. De typische kleurrijke kussens in wol krijgen hier een plek en enkele bedspreien zijn van de bonte soort, maar er is geen overdaad te bespeuren.

Interieurspullen die hij in zijn boetiek verkoopt, krijgen hier ook een tijdelijke of permanente plek. Zo wordt zijn thuis ook een soort van testplek. De parasols met Afrikaanse prints zijn daar een goed voorbeeld van, ze passen perfect op zijn verder strakke terras.

Deze traditionele bouwstijl heeft meer dan een voordeel; de binnenplaats op de gelijkvloerse verdieping blijft aangenaam koel, op het terras moet je zijn voor de unieke vergezichten. Jan woont in een erg mooie buurt, de dakterrassen waar hij op uitkijkt zijn dan ook navenant. Grote gastenverblijven met dito daktuinen worden afgewisseld met een minaret en streepjes groen. Overdag is het hier te heet, 's avonds is het er heerlijk vertoeven terwijl beneden de woelige stad de dag afsluit en een muezzin uit de minaret zijn laatste lied zingt.

Pleisterwerk

De slaapkamer heeft Jan bewust sober gehouden om het mooie pleisterwerk dat zijn kamer siert extra te accentueren. Puur vakmanschap dat fraai afsteekt tegen de spierwitte muren en het grote doek dat hij hier een plek gaf. De kleuren van zijn beddengoed passen erbij zoals kledingstukken kunnen matchen. Hond Bubble, die niet graag alleen slaapt, mag er samen met haar baasje wegdromen. De originele houten deur met sierlijk beslag en geschilderde accenten 's avonds geruisloos sluiten, is een kleine uitdaging, maar niemand die daar moeilijk over doet.

Een speciaal plekje kreeg het portret van Oum Kalthoum, de bekendste en meest geliefde zangeres van de Arabische wereld. Ze kijkt uit op een drieluik van schaars geklede mannen uit een modecampagne. Kan perfect in de wereld van Jan, die lak heeft aan conventies en regeltjes.

Dat vertaalt zich in zijn modecollectie. Hij wordt geïnspireerd door wat hij hier op straat ziet. Hij neemt de stof van een conventionele gebedsbroek en geeft er een hedendaagse snit aan. Hij mixt en matcht dat het een lieve lust is en scoort daarmee in binnen- en buitenland. Zijn djellaba in een spierwitte versie met een groot vredesteken op de rug, het is meer dan een knipoog naar wat de gemiddelde man hier draagt. Je leest er ook een betrokkenheid in, een fijne boodschap.

Dat Jan het hart op de juiste plaats heeft, dat had ik al door van bij de eerste kennismaking. Het is ook een van de redenen waarom hij in Marokko zo graag onderneemt. Hier kun je nog iets betekenen voor je personeel. Hij nam alle meisjes van zijn atelier in Agadir mee naar een nieuwe werkplek in Marrakech en geeft ze bovenop hun loon een appartement waar ze samenleven. Hij geeft ze een opstap naar zelfstandigheid.

Met Jan door Marrakech wandelen is een genot, hij kent zoveel volk en is een graag geziene en gerespecteerde kerel. Met Jan én Bubble door de rode stad wandelen is iets minder evident, want een hond als huisdier is er ongezien. Maar de humor van Jan en zijn no-nonsense aanpak maakt dat de buren intussen al door de knieën gaan en het arme beest bijna doodknuffelen.

In zijn boetiek aangekomen is het business as usual en groet Jan alle klanten. Het geeft mij vijf minuten de tijd om leuke spullen in te slaan en het gewicht van mijn handbagage wat te doen stijgen. Als klant ben ik in goed gezelschap. Met zijn conceptstore Max & Jan heeft hij niet alleen succes bij toeristen, locals en expats. Maar ook de koning, de prinses en hun gevolg doen hier inkopen. Met een verschil: zij laten de medina afsluiten als ze hier langskomen.

Jan Pauwels

Is 54 jaar / runt samen met Maximilian Scharl het modelabel Max & Jan / verkoopt over de hele wereld, de flagshipstore is in Marrakech / woont sinds 2009 in Marokko en al een jaar in een riad / meer info via maxandjan.ma

Duizend-en-een-nacht

Geen vliegende tapijten of gekke geesten, maar kleurrijke kussens en Arabisch getinte lampen. Goed voor een sprookjesachtig tafereel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234