Woensdag 28/09/2022

Een wielerteam als een raketwerper

Oleg Tinkov en co. ontvouwen ambitieuze plannen met 'Katjoesja'

Het nieuwe globale Russische wielerproject van het trio Oleg Tinkov, Andrei Tsjmil en Stefano Feltrin werd gisteren, op de rustdag van de Tour in Pau, officieel ontsluierd. De boodschap was duidelijk: 'Dit is een politiek project.'

Pau l Een grote dag voor het Russische wielrennen, zo heette het op de persconferentie. De bekroning van het ontwikkelingswerk dat met Alfa Lum al in de jaren tachtig zijn oorsprong vond.

Mooi op een rij zaten ze in La Villa Navarre, in trendy jeans en wit hemd: algemeen manager Stefano Feltrin, projectcoördinator Andrei Tsjmil en de imposante, blauwogige teammanager met kille blik Oleg Tinkov.

Achter het panel hing een groot spandoek, met daarop de namen van de drie hoofdsponsors: de energiereuzen Itera en Gazprom en de machinefabriek Rostechnologii. En de naam van het team, vanaf 2009: Katjoesja. Hoe? "Katjoesja", schreeuwde Tinkov tot vervelens toe de zaal in. "Een liedje met die naam is momenteel een grote hit in Rusland. Plus: het is daar een populaire meisjesnaam. You know, we have the best women in the world." Andrei Tsjmil: "Katjoesja is ook de naam van een raketwerper (grinnikt). Niet dat we de tegenstand willen gaan bombarderen. Maar toch..." Tinkov: "Katjoesja staat gewoon honderd procent voor Rusland. Het is zeer representatief voor onze natie."

Een grote dag voor het Russische wielrennen, noemden de drie het. De bekroning van het ontwikkelingswerk dat met Alfa Lum al in de jaren 80 zijn oorsprong vond en vorig jaar in een stroomversnelling terechtkwam na topoverleg met gewezen UCI-voorzitter Hein Verbruggen (de drijvende kracht achter de schermen, JDK) en de Russische eerste minister Vladimir Poetin in Guatemala.

"Dit is dan ook geen privéproject, maar een politiek project", benadrukt Tsjmil. Hoe kan het ook anders. Itera en Gazprom zijn wereldspelers met reusachtige politieke invloed, die het wielrennen een totaal andere dimensie kunnen geven. Ze pompen veel geld in de ploeg. "Dertig miljoen euro", bevestigt Tsjmil. "Voor het totaalproject, is dat. Het gaat daarbij om het profteam, maar ook om de ondersteuning van de basisstructuren in alle geledingen en disciplines van het wielrennen, het op poten zetten van de GP Sochi (een soort Ronde van Rusland, JDK) en een sociaal project dat de jeugd dichter bij het wielrennen moet brengen. Bedoeling is om een nieuwe generatie te lanceren. Het project loopt over acht jaar. Daarna wordt het geëvalueerd en hopelijk verlengd."

De lat ligt hoog, zoveel is duidelijk. "We willen de wereld veroveren. Rusland boekt knappe resultaten in voetbal, hockey, basketbal... Maar het wielrennen blijft achter. Katjoesja moet op korte termijn het grootste team op deze aardbol worden, dat in alle topwedstrijden meedoet voor de zege", zegt Tinkov, zelf ex-coureur. The sky is daarbij the limit, ook in het transferbeleid. Tinkov: "Evans, Cancellara, Boonen... We want to buy everybody. Maar ik verzeker jullie dat we geen euro of roebel boven de vastgestelde marktprijzen zullen gaan."

Onzin, natuurlijk. Steegmans gaat bij Katjoesja straks het dubbele verdienen van wat hij opstrijkt bij QuickStep. En McEwen kreeg een aanbod dat hij in de herfst van zijn carrière bijna niet kan weigeren.

Nieuwe namen (naast onder meer Redant en Steegmans, JDK) werden niet genoemd. "We hebben geen haast", aldus Feltrin. "We reizen de wereld rond, praten met een heleboel renners. Maar we houden ons aan de regels. Zeker nu een door ons gecontacteerde renner door zijn huidige ploeg te elfder ure uit de Tourkern werd verwijderd. Tekenen gebeurt pas in september. Zeker is dat meer dan 50 procent van de huidige Tinkoffploeg, met onder meer Kiriyenka en Ignatiev, wordt overgenomen. En, belangrijk: er wordt werk gemaakt van een streng antidopingbeleid. Eventueel zelfs laten we interne controles uitvoeren door een externe instantie."

projectleider Oleg Tinkov:

We willen de wereld veroveren. Katjoesja moet op korte termijn in alle topwedstrijden meedoen voor de zege

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234