Maandag 16/05/2022

Eerste hulpvliegtuigen vijf dagen na vulkaanuitbarsting onderweg naar Tonga

Een C-130 Hercules van de Nieuw-Zeelandse luchtmacht wordt op een luchtmachtbasis in de buurt van Auckland klaargemaakt om te vertrekken naar Tonga. Beeld AP
Een C-130 Hercules van de Nieuw-Zeelandse luchtmacht wordt op een luchtmachtbasis in de buurt van Auckland klaargemaakt om te vertrekken naar Tonga.Beeld AP

Vijf dagen na de vulkaanuitbarsting en daaropvolgende tsunami nabij de eilandengroep Tonga in de Stille Oceaan zijn de eerste hulpvliegtuigen vertrokken. Dat hebben de Australische en Nieuw-Zeelandse autoriteiten meegedeeld. Intussen staat het dodental na de natuurramp op vijf. Drie mensen kwamen om door de vulkaanuitbarsting en twee door de daaropvolgende tsunami. Het dodental kan nog oplopen.

Redactie

Twee militaire vliegtuigen zouden de komende uren moeten landen op de luchthaven, waarvan de landingsbaan gisteren pas werd vrijgemaakt. De baan kon eerder niet gebruikt worden vanwege de neergedaalde as.

De toestellen vervoeren essentiële goederen zoals water en communicatieapparatuur. De as van de vulkaan en het zoute water van de door de uitbarsting veroorzaakte tsunami hebben drinkwaterbronnen vervuild. Sinds de ramp van het afgelopen weekend was nieuws vanuit Tonga beperkt omdat onderzeese communicatiekabels beschadigd raakten. Telecommunicatiebedrijf Digicel heeft woensdag echter gemeld dat er weer getelefoneerd kan worden met Tonga.

Ook schepen onderweg

Zowel Australië als Nieuw-Zeeland sturen ook schepen die naar verwachting vrijdag (morgen, red.) in de Tongaanse wateren aankomen. Ze vervoeren watervoorraden en een ontziltingsinstallatie waarmee 70.000 liter water per dag kan worden gezuiverd. Ook zijn er duikers aan boord die scheepvaartroutes gaan onderzoeken.

Het Australische militaire hulpschip de HMAS Adelaide staat ook paraat in Brisbane. Het land hoopt dat het schip vrijdag naar het eiland zal vertrekken, zei een Australische functionaris. Aan boord is eveneens waterzuiveringsapparatuur, samen met andere humanitaire goederen. Ook neemt het schip twee Chinook-helikopters mee voor zwaar transport. Ook China heeft beloofd noodvoorraden te sturen.

Vijf doden

De vulkaan bij Tonga barstte zaterdag uit, met een tsunami tot gevolg. De eruptie van de vulkaan was zo groot dat die overal op aarde meetbaar was door verschil in luchtdruk. Meer dan tachtig procent van de 100.000 inwoners van de archipel is getroffen door de ramp, zeiden de Verenigde Naties woensdag. Tot nu toe staat het officiële dodental op vijf, al kan dat nog oplopen. Drie mensen kwamen om door de vulkaanuitbarsting en twee door de daaropvolgende tsunami.

De Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai is een volumineus bolwerk met een diameter van twintig kilometer en een hoogte van 1.800 meter, dat vlak boven het wateroppervlak ligt: een ongelukkige constructie vanuit geologisch opzicht. De vulkaan bevindt zich in de zogenaamde Pacifische Ring van Vuur, een hoefijzervormig gebied in de Stille Oceaan dat gekenmerkt wordt door vele aardbevingen en vulkaanuitbarstingen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234