Donderdag 06/10/2022

Eerste meters van Spirit lopen op wieltjes

Ook de Russen willen weer naar de maan en naar Mars

Brussel

Eigen berichtgeving

De opluchting bij de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa is groot nu Spirit zich gisterenmorgen voor het eerst sinds zijn aankomst op 3 januari op Mars in beweging gezet heeft. Met de rocksong Born To Be Wild maakte de Nasa de robot met zes wielen wakker en even later reed hij van zijn landingsplatform af. Onmiddellijk daarna legde hij zijn eerste 3 meter af op de bodem van de rode planeet. Bedoeling is dat Spirit daar nu de zon lokaliseert en zo zijn positie ten opzichte van de aarde berekent. Daarna rijdt hij naar een kleine krater waar hij naar sporen van water of leven moet zoeken.

"Spirit is klaar om met zijn missie te beginnen. Hij staat met zijn zes wielen in het zand, hij kan op ontdekkingstocht", zei Charles Elachi van de Nasa. Eens de robot de krater onderzocht heeft, zal hij naar enkele nabijgelegen heuvels gaan om te kijken of daar bewijzen te vinden zijn van de vroegere aanwezigheid van water. "Dit is alsof we met een mooie sportwagen rijden", zei Chris Lewicki van de Nasa. "Maar uiteindelijk zijn wij gewoon de chauffeurs die wat rondrijden met de wagen en die dan de sleutels teruggeven aan de wetenschappers." Het begrip sportwagen is in deze wel relatief, want Spirit gaat vooruit met een snelheid van 3 centimeter per seconde, waardoor hij maar een veertigtal meter per dag aflegt. Op zijn tochtje over Mars neemt Spirit geregeld bodemstalen om te onderzoeken of er ooit water geweest is op Mars. De Nasa maakt zich intussen ook stilaan klaar voor de landing van Opportunity. Die moet op 24 januari landen aan de andere kant van Mars, waar de bodem totaal anders is. De missie van de twee toestellen kost ruim 800 miljoen, maar de eerste resultaten zijn alvast enorm positief.

Ondertussen heeft Moskou laten weten te overwegen om ook opnieuw te beginnen met de exploratie van de maan en Mars. Het reageert daarmee op de plannen van de Amerikaanse president George Bush om tegen 2015 opnieuw een Amerikaan op de maan te zetten en om tegen 2030 bemande vluchten naar Mars te organiseren. "Wij hebben veel voorstellen van Russische wetenschappers voor het organiseren van expedities naar de maan en Mars", zei Nikola Mosejev van de Russische ruimtevaartorganisatie. De Russen denken net zoals de Amerikanen aan de bouw van een permanente basis op de maan, en een vertegenwoordiger van de Russische raketbouwer Energija zei zelfs dat het de Russen tegen 2014 zou lukken om een mens naar Mars te sturen. De laatste Russische poging om een verkenner naar de rode planeet te sturen viel letterlijk in het water, nadat de sonde Mars 96 na een mislukte lancering met een Proton-raket in zee stortte. (WN)

Rusland denkt net zoals VS aan bouw van permanente basis op de maan

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234