Dinsdag 28/06/2022

Eerste ruimtetoerist mag mee met Russen

De levensdroom van de Amerikaanse miljardair Dennis Tito gaat in vervulling: het Russische ruimtevaartagentschap stemt ermee in dat hij deze maand nog naar het International Space Station (ISS) vliegt, aan boord van een Sojoez-raket die vanaf de lanceerbasis in Bajkonoer, Kazachstan, de ruimte in zal worden geschoten. Tito moest er wel voor betalen: twintig miljoen dollar, ruim 22 miljoen euro of negenhonderd miljoen frank - geld dat het armlastige Russische ruimteprogramma goed zal kunnen gebruiken. Hoewel de zestigjarige Tito aan alle fysieke voorwaarden voldoet en op voorhand terdege onderzocht werd, vindt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa het uitstapje een minder goed idee: het zou de kosmonauten verstrooien en hen van hun taak afhouden.

De officiële aankondiging van Tito's deelname komt er op het moment dat in Rusland volop de veertigste verjaardag wordt herdacht van de eerste bemande ruimtereis, die van de nog steeds als een held vereerde Joeri Gagarin. Ondanks een niet te overziene reeks technologische en financiële tegenslagen, blijft Rusland voor zichzelf een belangrijke rol in de ruimtevaart weggelegd zien. In Moskou begon woensdag een internationale conferentie met deelnemers uit een honderdtal landen, die de bedoeling heeft nieuwe manieren van internationale samenwerking binnen de ruimtevaart uit te denken. Althans, dat is het officiële programma. Achter en voor de schermen wil Rusland vooral zijn afkeer laten gelden van het geplande en wereldwijd omstreden Amerikaanse raketschild. De Verenigde Staten en Groot-Brittannië waren in Moskou overigens de opvallendste afwezigen.

Maar dat laatste kan Tito, die door Washington behoorlijk werd tegengewerkt in zijn ambitie, gestolen worden: "Ik kan nauwelijks geloven dat iets waar ik mijn hele leven van gedroomd heb, binnen enkele weken werkelijkheid wordt", citeerde het persagentschap Reuters hem. Aan Russische zijde klonk het dat Tito alle vertrouwen verdient: "Hij is een erg onderlegde specialist en een competent ingenieur", aldus kosmonaut en Sojoez-commandant Moesarbajev.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234