Dinsdag 04/10/2022

Eerste tekenen van beterschap

AA Gent staat met nul op zes. En toch werd de nederlaag tegen Antwerp niet aangezien als de bodem van de spreekwoordelijke kelk. Pech, een niet-gefloten penalty en negentig minuten onverdroten inzet geven de Gentse burger weer moed.

In de miserie leert men zijn vrienden kennen. Toen de spelersgroep van AA Gent, toch een beetje aangeschoten wild, om halfdrie klaarstond in de catacomben van de Ghelamco Arena en de countdown door de boxen schalde, ging werkelijk iedereen in de vier zonovergoten tribunes staan. Klappen en springen. Een voorbode, zo bleek al snel, voor negentig minuten onvoorwaardelijke ruggensteun, ondanks de achterstand. De Buffalo's leven nog. 'Mia' klonk zowaar trotser dan ooit tevoren.

"Ik wil de supporters bedanken", zei coach Hein Vanhaezebrouck na de wedstrijd. De opluchting viel van zijn gezicht af te lezen. "Het was de eerste keer sinds ik hier trainer ben dat ik twee wedstrijden op rij zag - tegen Sint-Truiden en tegen Altach - waarin de ploeg zó tam, zó futloos voetbalde. Ik wilde een reactie zien, en die kwam er."

Voor Vanhaezebrouck is het duidelijk: "Met deze prestatie kan ik verder. Er is geen enkele reden tot paniek. Ik weet zeker dat we hier uit geraken."

Antwerps catenaccio

AA Gent stond met de rug tegen de muur. Had de spelersgroep gistermiddag geen vuist gemaakt, voor eigen volk en met alle camera's op hen gericht, dan had de nabije toekomst voor de club er bijzonder somber uitgezien. Maar Mitrovic, Milicevic en Dejaegere wierpen de handdoek niet. Het zijn drie jongens met genoeg strepen op hun kostuum. Vooral Dejaegere liep het snot uit zijn neus. Milicevic nam zijn verantwoordelijkheid, en Mitrovic zelfs iets te veel - zijn infiltraties en meters met de bal aan de voet werkten vaak contraproductief.

Zij namen de rest op sleeptouw, oudgedienden en nieuwkomers. AA Gent wroette en ploeterde zich doorheen de crisis. "Veel goede wil, veel dominantie, ik zag weer het echte AA Gent", sprak Vanhaezebrouck. Om dan te verzuchten: "Mijn spelers verdienden beter."

Aan de ene kant strafte Jaadi een blunder van Esiti af (0-1), terwijl aan de overzijde na de rust een duidelijke strafschop op Sylla niet werd gefloten. 'Den Antwaarp' hield stand, dat metaalwerk van Laszlo Bölöni. Honderd-en-een fouten, een kwartier tijdrekken, maar een organisatie om U tegen te zeggen. En dat met - in alle respect gezegd - een bende. Antwerp flirt met de grenzen van het catenaccio.

"Bolat was de ref na de match aan het uitlachen", fulmineerde Vanhaezebrouck. Maar een neo-eersteklasser kun je dat in augustus niet verwijten. De nonchalance van zo'n Bolat, het betere knotswerk van Haroun, Oulare die lukraak naar elke bal duikt... Het heeft allemaal wel iets. "We zijn zeer efficiënt", murmelde coach Bölöni. Nog twintig punten en Antwerp is gered.

AA Gent aast op Van Damme

Is AA Gent gered, zoals Vanhaezebrouck liet uitschijnen? Alleszins brandt de vlam nog in de vestiaire. Maar zonder advocaat van de duivel te willen spelen, dat werd vorig seizoen ook een paar keer gedacht, tijdens het vierde seizoen van Michel Preud'homme bij Club Brugge - uitbarstingen in voorts een stilleven.

Kan de mentale weerbaarheid van gisteren straks doorgetrokken worden? AA Gent moet alleszins dringend punten pakken, en premies, om niet vlug terug naar af te glijden. De toestand blijft acuut, want per slot van rekening staat daar die nul op zes, en een ervaren leidersfiguur die erover waakt dat alles en iedereen scherp blijft, is nog steeds welkom.

De club wil heel graag Jelle Van Damme. Tam is alleszins het laatste wat je met Van Damme associeert. AA Gent heeft verloren, maar het ziet licht aan het eind van de tunnel. Volgende week in Mechelen wacht de volgende missie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234