Vrijdag 12/08/2022

Elf vrienden die verjaardag vierden in één klap weggeveegd

Een leuke avond op café moest het worden om de 35ste verjaardag van Houda Saadi te vieren. De Tunesische, die als serveerster iets verderop in Café des Anges werkte, had voor de speciale gelegenheid heel wat vrienden en collega's uitgenodigd. Uiteindelijk zouden elf onder hen het bloedbad in La Belle Equipe -aangericht door twee IS-terroristen- niet overleven.

Ook Houda's één jaar oudere zus Halima was van de partij. Beide dames stierven in de kogelregen, voor de ogen van hun broers die er als bij wonder zonder kleerscheuren vanaf kwamen.

Tunesiër Karim deed er nog alles aan om het leven van een van de zussen te redden. "Ik knielde in haar bloed en hield haar vast", klinkt het in 'Daily Mail'. "'Je zal het halen, wees maar niet bang', zei ik. Ze reutelde, alsof ze aan het snurken was. Ik weet niet eens of ze nog besefte dat ik daar was. Niemand kon nog iets doen."

Mond-op-mondbeademing
Broer Khaled trachtte nog mond-op-mondbeademing, maar tevergeefs. Een van de zussen stierf ter plekke, de andere overleed later in het ziekenhuis. "Ik zat binnen toen ze aankwamen en iedereen op het terras en in het café begonnen te executeren. Ik lag met mijn buik op de grond, in de hoop dat ik zo de kogels kon ontwijken. Toen ik dacht dat het voorbij was, hief ik mijn hoofd omhoog. Maar toen begonnen ze opnieuw, in totaal duurde het een minuut. Een heel lange welteverstaan, er leek maar geen einde aan te komen. En dan de ravage: iedereen was dood of zwaargewond."

"Halima was meteen overleden. Ik probeerde mijn tweede zus Houda te redden, samen met haar vriend Sam sleepte ik haar naar een restaurant vlakbij. Daar heb ik hen achtergelaten, op dat moment was ze nog aan het ademen."

In La Belle Equipe vielen uiteindelijk negentien slachtoffers, onder hen vijf personeelsleden van Café des Anges en zes van hun vrienden. De Mexicaanse Michelli Gil Jaimez (27) woonde al drie jaar in Parijs en had enkele dagen voor de tragedie nog haar verloving bekendgemaakt.

Haar Italiaanse partner Juan blijft nu gebroken achter. "Ik hou van je, rust in vrede. Michelli was het zonnetje van dit restaurant, zelfs als het regende", verklaarde hij tussen de tranen door.

Ook de Roemeense Lacrimioava en haar partner Ciprian Calciu lieten het leven, net als Hyacinthe Koma, Djamila Houd (41), Guillaume Le Dramp (33), Romain Feuillade (31) en René Bichon. Ludovic Boumbas offerde zichzelf op om het leven van zijn vriendin Chloe Clement te redden. Zij ligt nu in het ziekenhuis en blijft in shock zijn naam herhalen. "Er komt nauwelijks een woord uit. Ze voelt zich schuldig omdat Ludovic voor haar gestorven is", aldus de bazin van Café des Anges die haar al ging bezoeken.

Technicus en acrobaat Greg Lima (37) was bevriend met verschillende van de slachtoffers. Vooral Hyacinthe was een goede maat. "Drie uur vooraleer hij vermoord zou worden, heb ik hem nog gesproken. Hij wilde liever afspreken met een meisje in plaats van naar dat feestje te gaan. Maar de anderen hebben hem na stevig aandringen toch kunnen overtuigen en nu is hij dood."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234