Woensdag 28/09/2022

Empathisch vermogen: een kwestie van training

Niet goed in onderhandelen? Geen nood, sociale vaardigheden kan u leren. Beeld THINKSTOCK
Niet goed in onderhandelen? Geen nood, sociale vaardigheden kan u leren.Beeld THINKSTOCK

Het vermogen om te begrijpen wat er in anderen omgaat, kan u trainen. Dat blijkt volgens het wetenschapsblad Eos uit een Nederlands experimenteel onderzoek. De resultaten kunnen mogelijk van belang zijn voor mensen met autisme, die niet over een empathisch vermogen beschikken.

Jill Casters

Een essentiële vaardigheid voor een pokerspeler is te weten wanneer zijn tegenstander bluft. Een opgetrokken wenkbrauw kan zowel een goede als een slechte hand betekenen. Hoe kan u zich in uw tegenstander inleven?

Dat is een vraag waar wetenschappers al jaren mee worstelen. Sommige onderzoekers denken dat we door logisch te redeneren kunnen achterhalen wat een ander denkt. Anderen gaan ervan uit dat empathie een aparte functie van ons brein vormt.

Gerichte training
Om uit te zoeken wie het bij het rechte eind heeft, voerde Ben Meijering van de afdeling Kunstmatige Intelligentie aan de Rijksuniversiteit Groningen twee experimenten uit. In een eerste proef onderwierp hij de eerste benadering aan een test. De proefpersonen namen het in een spel op tegen een computer. Bij elke zet kregen ze twee keuzes, waarbij ze moesten anticiperen op de volgende zet van hun tegenstander.

Dat bleek lastiger dan verwacht. Pas toen Meijering hen de tip gaf de situatie te bekijken vanuit het perspectief van de tegenstander, hielden ze meer rekening met de tegenzetten. De onderzoeker besluit dat een gerichte training het mogelijk maakt sociale vaardigheden, zoals onderhandelen, te trainen.

Meer dan logisch denken
Maar een empathisch vermogen vergt meer dan enkel logisch redeneren, wees een tweede experiment uit. Hier bouwde hij een mechanisme in waardoor de zetten van de computer op een logische manier uitgevoerd werden. De proefpersonen reageerden verschillend op de nieuwe situatie.

Zijn besluit dat empathie getraind kan worden, is een belangrijke conclusie. Meijering is niet zeker of dit kinderen met autisme kan helpen. "Maar het betekent wel dat men er niet meteen de brui aan moet geven als men niet goed is in pakweg onderhandelen", zegt hij. "Want dat kan u leren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234