Vrijdag 07/10/2022

'Enthousiasme is onze grote kracht'

Net wanneer je denkt dat Ann Wauters een jaar zonder prijs zal afsluiten, haalt ze er toch eentje. Met België greep ze voor het eerst een EK-medaille. De Cats verslonden Griekenland met 78-45.

Ann Wauters kon genieten. De 36-jarige center mocht, net als Emma Meesseman, het vierde quarter tegen Griekenland uitzitten. Ze had haar job dan al gedaan: 14 punten, 8 rebounds en 3 assists. "Het is eens leuk om dan het team te kunnen aanmoedigen vanaf de bank, want meestal zijn het de andere speelsters die dat doen."

De match om het brons bleek nog de makkelijkste van het EK te zijn.

"Ja, de kloof was al snel heel groot. Tien punten, twintig punten, dertig punten ... Ik kon het bijna niet geloven. Nooit gedacht dat we zo'n match zouden spelen. We beseften precies niet goed dat het brons binnen was. De spanning is er sneller af als je met zoveel punten verschil wint en zeker als je weet dat onze eerste drie wedstrijden op het EK zulke thrillers waren."

Je hebt al zoveel gewonnen in je carrière. Hoe schat jij deze prestatie in?

"Het is toch wel groots. Ik begon daarnet vanzelf zo'n checklist te maken. Vorig jaar keerde ik terug naar de WNBA en won ik voor het eerst de titel. In februari keerde ik terug naar de nationale ploeg en nu win ik voor het eerst met hen een medaille. Dat ik dit nog mag meemaken, daar had ik nooit van durven dromen. Ik kan alleen maar dankbaar zijn dat ik nog zulke momenten mag beleven. De nationale ploeg was altijd zo'n verhaal van 'net niet', dat is nu gedaan. Als je ziet hoeveel reacties het losweekt uit België en hoeveel steun je krijgt, dan is het dit toch wel heel speciaal."

De Belgian Cats vertrokken met bescheiden ambities naar het EK: kwartfinale halen. Hoe verklaar jij dat dit mogelijk was?

"We legden gewoon het perfecte parcours af. Als je de poule als groepswinnaar kan afsluiten, dan krijg je vanzelf een haalbaardere kwartfinale. In de halve finale was Spanje te sterk, maar nu drogen we Griekenland gewoon af, terwijl zij misschien nog een grotere verrassing waren dan wij. Hier zijn echt geen woorden voor, het is een sprookje. Met brons sluit je zo'n toernooi ook met een goed gevoel af, terwijl je met zilver toch op een nederlaag eindigt."

Jij vormde op dit EK toch de ruggengraat van de Belgian Cats.

"Kim Mestdagh en de anderen niet vergeten, hé. Het is wel zo dat wij op dit EK de speerpunten van de Belgian Cats vormden, maar het was een team effort. Ons enthousiasme was net onze grote kracht. Het is een zege van het hele team, ik heb nog nooit in een ploeg gezeten waar de sfeer zo goed was en iedereen zijn rol accepteerde."

Op dit EK stelden jullie ook een WK-ticket veilig. Ben je er dan zeker bij?

"Als ik fysiek oke ben: ja."

Wat kan België op zo'n WK doen?

"Ik weet dat de VS buiten categorie zijn en dat de Europese landen altijd sterk zijn. Het is gewoon belangrijk dat dit team ervaring kon opdoen en eens we op dat WK staan, zien we wel."

Ga jij nu eindelijk prijzen krijgen voor je waanzinnige palmares?

"Misschien de prijs van ploeg van het jaar? Individueel reken ik daar niet op, zeker niet als je ziet wat Nafi Thiam al heeft gedaan. En daar gaat het me ook niet om, het is belangrijker dat we het als ploeg deden. Overigens: als er één speelster van de Cats die prijs verdient, dan misschien wel Emma Meesseman."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234