Dinsdag 27/09/2022

Eritrese voetballers nemen de benen na interland

Om te voorkomen dat voetballers niet meer terugkeren laat de Eritrese voetbalbond de spelers die afreizen naar het buitenland een borgsom van 4.500 euro betalen. Maar alle inspanningen ten spijt telt het land een van de hoogste vluchtelingenaantallen ter wereld.

Toen de nationale voetbalploeg na de uitschakeling op de Cecafa Cup in Kenia vorige week landde op het vliegveld in de hoofdstad Asmara, bleken alleen de trainer en een official op het toestel te zitten. De Eritrese spelers hadden besloten om zich te verschansen in gastland Kenia. De Eritrese overheid ontkent, maar de voetbalbond geeft toe dat de sportmannen na de 4-0 tegen Tanzania zijn verdwenen. “De bond van Eritrea heeft bevestigd dat de nationale ploeg niet op het vliegtuig zat. We zijn ervan overtuigd dat ze nog in Kenia zijn. Er zijn hier veel vluchtelingen uit Eritrea”, zegt Nicholas Musonye, hoofd van Cecafa. Musonye betreurt de beslissing van de voetballers: “Dergelijke incidenten brengen de regio in een slecht daglicht. De kans is groot dat de overheid van Eritrea spelers nu geen toelating meer geeft om de grens over te steken voor wedstrijden.” Musonye verklaart dat hij na de verdwijning van de twaalf de Keniaanse autoriteiten op de hoogte heeft gebracht.

Schending mensenrechten

Afrikanen die na een sportief of intercultureel evenement besluiten in het gastland te blijven, het komt regelmatig voor. Tijdens het internationaal scoutscamp Flamoree, afgelopen zomer in Sint-Joris-Weert, sloegen tien Afrikaanse deelnemers op de vlucht. Ook tijdens het wereldkampioenschap voetbal voor daklozen besloten veertien Afrikanen en een Afghaan in Denemarken te blijven en drie Gambianen bleken in maart van dit jaar spoorloos na een uitwisseling met Oostendse scholen. Eritrea moet nu zelfs al voor de derde keer op zoek naar een nationaal elftal. Toch schrikken de strenge voorwaarden, een borgsom van 100.000 nakfa (4.500 euro) en een officiële chaperonne, de spelers niet af. Georgette Gagnon, directeur Afrika bij Human Rights Watch (HRW), is niet verbaasd: “Eritrea heeft ondanks zijn relatief kleine bevolkingsaantal een van de hoogste vluchtelingenaantallen ter wereld. En dat voor een land dat officieel niet in oorlog is.” Volgens HRW neemt het land het niet nauw met de mensenrechten. “De Eritrese regering maakt van het land één grote gevangenis”, zegt Gagnon. In een rapport van april dit jaar schrijft HRW dat de overheid gebruikmaakt van geheime detentiecentra om duizenden Eritreeërs op te sluiten zonder aanklacht of proces. Veel gevangenen worden vastgehouden vanwege hun religieuze overtuiging of omdat ze geprobeerd hebben het land te ontvluchten. Daarnaast is er in het Oost-Afrikaanse land ook sprake van dwangarbeid. De mensenrechtenorganisatie stelt dan ook dat ontvangende landen Eritrese vluchtelingen moeten voorzien van de nodige bijstand en bescherming. “Onder geen beding mogen Eritrese vluchtelingen terug naar hun land gestuurd worden”, benadrukt Gagnon.

Advies Kenia

Ook de VN-Vluchtelingenorganisatie (UNHCR) raadt landen aan Eritrese vluchtelingen niet terug te sturen. “De situatie in Eritrea is dermate slecht dat als Kenia de voetballers vindt, wij het land zullen adviseren hen niet naar Eritrea terug te zenden” zegt Gert Westerveen, regionaal vertegenwoordiger van UNHCR. “Zelfs als Kenia weigert de sporters op te nemen, zullen wij proberen een andere oplossing voor hen te vinden.”Eritrea werd in 1993 onafhankelijk, nadat er twee jaar eerder een einde kwam aan de dertig jaar durende onafhankelijkheidsoorlog met Ethiopië. Datzelfde jaar kwam de huidige president Isaias Afewerki aan de macht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234