Zondag 03/07/2022

NieuwsOorlog in Oekraïne

Europese Commissie wil intrekking ‘gouden paspoorten’ van Russen op sanctielijst

Een vrouw protesteert tegen de Russische invasie van Oekraïne in Nicosia, de hoofdstad van Cyprus. Cyprus is een van de landen waar vele Russen een gouden paspoort bemachtigd hebben. Beeld AP
Een vrouw protesteert tegen de Russische invasie van Oekraïne in Nicosia, de hoofdstad van Cyprus. Cyprus is een van de landen waar vele Russen een gouden paspoort bemachtigd hebben.Beeld AP

De Europese Commissie heeft de lidstaten aanbevolen om de zogenaamde gouden paspoorten of verblijfsvergunningen in te trekken van Russen en Wit-Russen op de Europese sanctielijst. Zelf weet ze niet wie van hen zo’n paspoort hebben.

Redactie

Cyprus, Malta en Bulgarije hebben jarenlang kapitaal aangetrokken door het staatsburgerschap toe te kennen aan rijke buitenlanders die bereid waren aanzienlijk te investeren in het land. Onder druk van de Europese Commissie hebben de drie lidstaten deze programma’s stopgezet of opgeschort.

Het is echter niet uitgesloten dat de voorbije jaren gouden paspoorten of verblijfsvergunningen zijn uitgereikt aan Russen of Wit-Russen aan wie nu sancties zijn opgelegd of die de oorlog in Oekraïne steunen. De Commissie vraagt de lidstaten na te gaan of ze niet moeten overgaan tot intrekking van deze paspoorten. Ze raadt ook aan verblijfsvergunningen voor Russen of Wit-Russen op de sanctielijst onmiddellijk in te trekken.

Risico’s

De Commissie weet zelf niet of een of meerdere van de vele honderden gesanctioneerde Russen en Wit-Russen een gouden paspoort hebben. Ze wijst de lidstaten wel op de ‘risico’s’. Wie de nationaliteit van een van de lidstaten heeft, is meteen ook EU-burger en geniet onder meer van het recht op vrij verkeer, toegang tot de interne markt en het recht om deel te nemen aan lokale verkiezingen.

De Commissie herhaalde maandag haar oproep om deze programma’s definitief te begraven. Ze opende eerder al inbreukprocedures tegen Malta en Cyprus. “Dergelijke regelingen zetten de deur open voor corruptie, witwaspraktijken en belastingontwijking”, waarschuwde Europees commissaris voor Justitie Didier Reynders.

Cyprus heeft al sinds november 2020 geen naturalisaties meer verleend via zijn nationale programma. In Bulgarije heeft het parlement vorige week amendementen gestemd die de gouden paspoorten ten grave dragen. De Maltese regering kondigde begin maart dan weer aan dat de toekenning van deze paspoorten aan Russen en Wit-Russen tot nader order is opgeschort.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234