Zaterdag 01/10/2022

Ex-F1-coureur snelt naar tijdritgoud

In 2001 werden bij een crash de benen van autocoureur Alessandro Zanardi afgerukt. Met een handfiets pakte hij woensdag goud op de Paralympische Spelen.

Ook zonder benen blijft Alessandro Zanardi de showman die hij van origine is. Na zijn overwinning in de tijdrit op de Paralympische Spelen hief de Italiaan zijn zelf ontworpen handfiets boven zijn macht.

De zege van Zanardi vormde een nieuw hoogtepunt in Londen. Het publiek was massaal uitgerukt naar het circuit van Brands Hatch en na zijn overwinning zei de gehandicapte coureur dat die stukken omhoog hem bekend voorkwamen, maar dat hij ze nu pas lastig had gevonden. "In de auto merk je dat niet", zei Zanardi grappend. De andere grap: "De laatste keer hier ging ik vijf keer zo hard."

De 45-jarige Italiaan deed de wereld versteld staan, zoals hij vaker heeft gedaan in zijn leven. In zijn 'eerste' sportcarrière won Zanardi twee titels in het CART-kampioenschap, een Amerikaanse racecompetitie. In de formule 1 slaagde Zanardi niet. Hij kwam op de verkeerde momenten binnen bij de renstallen Lotus en Williams.

In 2001 veranderde zijn leven. Bij een race op de Lausitzring in Duitsland schoof hij met zijn wagen over de baan. De Canadees Tagliani naderde met een snelheid van 350 kilometer per uur en kon Zanardi's Reynard-Honda niet meer ontwijken.

De botsing halveerde Zanardi's racewagen en rukte diens benen af. Hij verloor driekwart van zijn bloed, maar werd gered. Zijn hart stopte er zeven keer mee. De artsen in Berlijn spraken van een wonder. "Ze kwamen met cijfers uit een NASA-onderzoek over op welk punt je niet meer kunt overleven. Ik was daar voorbij."

Zanardi keerde in 2003 terug in de racewereld. Met een aangepaste auto reed hij het WK voor toerwagens. In 2005 boekte Zanardi voor het eerst weer een zege.

Om fit te blijven, liet de coureur uit Bologna een handfiets aanrukken. Hij bleek talent te hebben. Na vier weken training werd hij in 2007 vierde in de marathon van New York. In 2009 stopte Zanardi met zijn autoracen en verklaarde hij de Paralympics als zijn doel.

Velen verklaarden hem niet goed bij het hoofd. Een autocoureur op de fiets? "Ik heb wel meer gekke dingen gedaan in mijn leven. Achteraf blijkt het toch de goede beslissing", verklaarde Zanardi. Hij kan vandaag in de wegwedstrijd nog een medaille winnen.

Als coureur had Zanardi nog nooit gewonnen op Brands Hatch. In 1991 debuteerde hij er in de Formule 3000. Hij werd tweede. In 2008 finishte hij er als derde. In 2012 werd hij er eerste in een driewieler van carbon waarop hij, gezeten in een kuipje ter grootte van een afwasteil, met twee handen de ketting aandreef. Zanardi noemde de zege op drie wielen een van de grootste prestaties uit zijn leven. Hij reed het circuit rond met een gemiddelde van 38,65 kilometer per uur. Een terugkeer in de racerij lijkt nu op til. Zijn vriend Jimmy Vasser, uit de Amerikaanse Indycarwereld, beloofde hem een start in de Indy 500 als hij in Londen het paralympisch goud zou winnen. Kom maar op die wagen, sprak Zanardi.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234