Woensdag 06/07/2022

Misdaad

Ex-rijkswachtbaas en Aquinobroer opgepakt na grote cocaïnesmokkel

Ex-rijkswachtbaas Willy Van Mechelen (77). Beeld RV
Ex-rijkswachtbaas Willy Van Mechelen (77).Beeld RV

Het federaal parket heeft grootschalige cocaïnetransporten blootgelegd waarbij héél wat topcriminelen betrokken blijken. Meer dan twintig huiszoekingen leidden tot arrestaties van onder meer één Aquinobroer in Maasmechelen én ex-rijkswachter Willy Van Mechelen. Dat bevestigen bronnen aan HLN. Er zitten minstens 10 verdachten achter de tralies, meer arrestaties zijn niet uitgesloten.

Marco Mariotti en Patrick Lefelon

Maandagochtend omstreeks 5 uur vielen speciale eenheden binnen op tientallen adressen in ons land. De focus ligt daarbij vooral in Antwerpen en Limburg. Niemand minder dan ex-rijkswachtersbaas Willy Van Mechelen blijkt de spilfiguur in een organisatie die meerdere transporten cocaïne regelde richting ons land.

Er werden wagens, cashgeld, horloges en tal van andere spullen in beslag genomen op meer dan 20 adressen. Van Mechelen zit al met zekerheid achter de tralies, net zoals één van de Aquinobroers. Het gaat om een oudere broer die de laatste jaren eerder uit de schijnwerpers bleef. In welke mate de twee samenwerkten, moet nu uit het onderzoek blijken.

Alle verdachten worden sinds maandag uitvoerig verhoord. Kans bestaat dat er nog meer arrestaties of huiszoekingen zullen volgen.

Wie zijn de Aquino’s ook alweer?

De criminele organisatie rond de broers Aquino, een familie uit Maasmechelen, zou gedurende zeker vijftien jaar tonnen cocaïne uit Latijns-Amerika hebben ingevoerd en verhandeld. Silvio, de leider van de bende, werd intussen gedood tijdens een mislukte ontvoering. In 2016 veroordeelde de rechtbank in Hasselt hoofdverdachte Raf Aquino tot tien jaar cel voor vijf cocaïnetransporten. Zijn ‘luitenant’ Nico Beckx kreeg zeven jaar gevangenisstraf opgelegd. Mario Aquino kreeg zes jaar. 8 miljoen euro werd verbeurdverklaard.

De mannen gingen echter in beroep tegen die veroordeling. In beroep werd hun straf bevestigd, waarop ze naar het Hof van Cassatie trokken. Daar werden de celstraffen opnieuw bevestigd, de verbeurdverklaring werd verbroken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234