Donderdag 11/08/2022

NieuwsBuitenland

Exit Boris Johnson nabij na leegloop regering

Boris Johnson in het Lagerhuis. Beeld AFP
Boris Johnson in het Lagerhuis.Beeld AFP

Het premierschap van Boris Johnson hangt aan een zijden draadje nu steeds meer Conservatieve regeringsleden ontslag nemen of hem vragen op te stappen.

Maarten Rabaey

Meerdere regeringsleden probeerden de premier woensdagavond te overtuigen om de eer aan zichzelf te houden. Onder hen bevonden zich volgens Britse media minister van Binnenlandse zaken Priti Patel en Nadhim Zahawi, dinsdag nog aangeduid als vervanger van minister van Financiën Rishi Sunak die samen met minister van Gezondheidszorg Sajid Javid ontslag nam uit onvrede met Johnsons leiderschap en aanpak van interne schandalen.

Zowel in Downing Street 10 als het Lagerhuis was eerder op de dag duidelijk geworden dat de steun voor de belaagde premier binnen zijn eigen Conservatieve meerderheid wegsmolt als sneeuw voor de zon. Woensdag gooiden maar liefst 38 staatssecretarissen en hoge kabinetsmedewerkers van zijn regering de handdoek in de ring. Op de meerderheidsbanken in het parlement viel ook de afwezigheid op van minister van Huisvesting Michael Gove. Zijn vroegere bondgenoot zou de Britse premier ’s ochtends al aangeraden hebben om een vroegtijdig vertrek voor te bereiden. Later kwam Johnson in het parlement ook onder vuur te liggen van zijn eigen fractieleden.

Voor de Britse premier wordt het nu aartsmoeilijk om nog verder te regeren. Binnen de Conservatieve fractie worden er zelfs te weinig parlementsleden bereid gevonden om de vrijgekomen posten van opgestapte staatssecretarissen in te nemen.

De fractie onderzoekt ook of Johnson via een nieuwe motie van wantrouwen als premier kan worden afgezet en vervangen door een partijgenoot. Omdat Johnson recent nog een gelijkaardige vertrouwensstemming overleefde mocht deze procedure in principe een jaar lang niet meer worden gevolgd. Maar het organiserende ‘1922 Committee’ wordt volgende week herkozen. Nieuwe leden kunnen de regels dan wijzigen.

Seksuele intimidatie

Langs de zijlijn lopen mogelijke kandidaat-opvolgers zich intussen warm. De dinsdag opgestapte ministers Sunak en Javid profileerden zich al uitdrukkelijk met hun ontslag. Javid vertelde de fractie dat het voor hem onmogelijk werd “om te dansen op het slappe koord tussen loyaliteit en integriteit”.

Voor beiden de druppel te veel was dat Johnson op de hoogte bleek van eerdere klachten over seksuele intimidatie door parlementslid Chris Pincher, een vicefractieleider die vorige week moest opstappen na collega’s dronken te hebben aangerand.

Eerder dit jaar kreeg Johnsons reputatie al een ernstige deuk omwille van feestjes in Downing Street 10 tijdens de strenge lockdown die hij zijn landgenoten oplegde. Daarover loog hij ook voor het parlement.

Johnson kwam in juli 2019 aan de macht na een interne partij-coup tegen zijn voorgangster Theresa May. In december van dat jaar won hij vervroegde verkiezingen met de grootste zetelwinst voor zijn partij sinds 1987. Hij slaagde er toen in om noordelijke kiesdistricten af te snoepen van oppositiepartij Labour. Onder zijn bestuur vertrok het VK definitief uit de EU. Tijdens de daaropvolgende covidpandemie kwam zijn leiderschap in toenemende mate onder druk te staan. Door de oorlog in Oekraïne kreeg hij respijt in ‘s lands belang maar het geduld van zijn partijgenoten lijkt nu echt voorbij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234