Donderdag 06/10/2022

Faillissement ADC lijkt begin van tweede affaire-Stuyck

Antwerpen

Eigen berichtgeving

De Antwerpse rechtbank van koophandel heeft gisteren het faillissement uitgesproken van de firma Antwerp Diamond Company (ADC). Michel Vermaere, de zaakvoerder van ADC, werd vorige week aangehouden op verdenking van valsheid in geschrifte en oplichting. Zijn aanhouding werd dinsdag door de raadkamer bevestigd.

Het faillissement slaat naar verluidt een put van 200 tot 320 miljoen frank, maar dat bedrag kan nog oplopen. Schuldvorderingen kunnen immers nog tot 23 april worden ingediend bij advocate Annemie Moens, die door de rechtbank werd aangesteld als curator van de failliete diamanthandel. De faling is het gevolg van een dagvaarding die werd ingediend door de firma Juwel Rough, die een partij diamant had geleverd aan ADC maar al maanden tevergeefs op betaling wachtte. Twee andere schuldeisers sloten zich aan bij het verzoek.

Sinds enkele maanden voerde het Antwerpse parket een informatieonderzoek naar de handel en wandel van Vermaere. Vorige week werd dat omgezet in een volwaardig gerechtelijk onderzoek met de aanstelling van onderzoeksrechter Isa Van Hoeylandt. Vermaere wordt verdacht van het uitschrijven van ongedekte cheques.

De start van dit nieuwe onderzoek betekent mogelijk een nieuwe impuls voor twee oudere gerechtelijke onderzoeken die in '95 werden geopend naar mogelijk frauduleuze praktijken waarin Verhaere een rol heeft gespeeld. In het kader daarvan verbleef Vermaere destijds enkele maanden in voorhechtenis. Het eerste dossier draait om het beleggingskantoor Defort, een samenwerkingsverband tussen Vermaere en de Antwerpse beursmakelaar Defever Securities. Zowel Defort als Defever gingen over de kop als gevolg van een beleggingsschandaal. Defort zou via een Luxemburgse dochter zijn beleggers hebben opgelicht voor honderden miljoenen. Omdat de beleggingen meestal met zwart geld gebeurden, hebben maar weinig gedupeerden zich gemeld bij het gerecht. Toen advocaat Jacques Bruneel werd aangesteld als curator van Defort kon hij enkel vaststellen dat de boekhouding van het bedrijf al in beslag was genomen door de toenmalige Antwerpse onderzoeksrechter Jacques Grégoire.

Nauw verweven met de zaak-Defort is het onderzoek naar de eveneens failliet verklaarde diamanthandel Panorama International. Dat bedrijf werd opgericht door Vermaere en diamanthandelaar Daniël Doktorczyk. Via die firma werden diamanten aangekocht die zogenaamd als belegging door Defort aan klanten werden aangeboden. Dezelfde partijen diamanten werden evenwel soms vijf- tot tienmaal verkocht aan steeds andere beleggers.

De belangrijkste activiteit van Panorama International bleek echter de handel in fictieve facturen, via een systeem dat gelijkenis vertoont met de fraude van bekende 'facturenkoningen' als Raoul Stuyck en Paul Smans. Via Panorama coördineerde Vermaere een facturenzwendel en bracht hij afnemers en opstellers van valse facturen samen. Op de fictieve factuurbedragen verdiende Vermaere een procentje. Wie de afnemers waren, wordt door het gerecht uitgeplozen. (GT)

Handelsrechter verklaart Antwerp Diamond Center failliet

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234