Donderdag 02/12/2021

NieuwsVerenigde Staten

FBI arresteert koppel dat met behulp van pindakaas spioneerde

De geheime informatie zou vooral betrekking hebben gehad op de nucleaire aandrijving van aanvalsonderzeeërs van de Virginia-klasse. Beeld AP
De geheime informatie zou vooral betrekking hebben gehad op de nucleaire aandrijving van aanvalsonderzeeërs van de Virginia-klasse.Beeld AP

In de VS heeft de FBI een ingenieur bij de marine en diens vrouw aangehouden. De twee probeerden militaire geheimen te verkopen aan een buitenlandse mogendheid.

De zaak ging aan het rollen toen de FBI eerder dit jaar een pakje met een brief in handen kreeg waarin marine-ingenieur Jonathan Toebbe zijn diensten aanbood als spion. Als bewijs stuurde hij gegevens over Amerikaanse kernonderzeeërs mee.

“Stuur deze brief door naar uw militaire inlichtingendienst. Ik denk dat deze informatie van grote waarde zal zijn voor uw land. Dit is geen grap”, schreef Toebbe. De brief bevatte ook instructies over hoe ze contact met hem konden opnemen.

Aan welk land de brief gericht was, houdt de FBI geheim. Mogelijk gaat het om een bevriende natie, aangezien een medewerker het bericht doorgaf aan de FBI. Maar het kan ook een Amerikaanse informant bij een ambassade zijn geweest.

Signaal uit ambassade

Een undercoveragent van de FBI nam vervolgens contact op met de aspirant-spion om te praten over de financiële beloning en manieren waarop hij geheime informatie kon doorspelen.

Om de ingenieur ervan te verzekeren dat hij inderdaad zaken deed met de buitenlandse mogendheid, beloofde de FBI dat hij een signaal zou krijgen uit de ambassade van dat land in Washington. Hoe de FBI dat voor elkaar kreeg is onduidelijk, maar kennelijk was het voor Toebbe voldoende om door te gaan met de operatie.

De woning van de geheim agenten, Jonathan and Diana Toebbe. De buren zagen afgelopen weekend opeens FBI-agenten rond het huis.  Beeld AP
De woning van de geheim agenten, Jonathan and Diana Toebbe. De buren zagen afgelopen weekend opeens FBI-agenten rond het huis.Beeld AP

De ingenieur werkte anderhalf jaar lang in het kantoor van de hoogste Amerikaanse marineofficier en had toegang tot de meest strikt bewaarde geheimen. Aanvankelijk vroeg hij 100.000 dollar voor zijn informatie, maar uiteindelijk ging hij akkoord met een eerste betaling van 10.000 dollar in bitcoin. In ruil stuurde hij zijn opdrachtgever een geheugenkaart van 16 gigabyte met geheimen, verstopt tussen twee boterhammen met pindakaas.

Aanvalsonderzeeërs

De geheime informatie zou vooral betrekking hebben gehad op de nucleaire aandrijving van aanvalsonderzeeërs van de Virginia-klasse. Voor dergelijke technologie bestaat veel belangstelling: met die aandrijvingssystemen kunnen onderzeeërs grote afstanden onder water afleggen en zijn ze moeilijk te detecteren. Daar komt bij dat de reactoren op hoogverrijkt uranium draaien, wat ook geschikt is voor het vervaardigen van kernwapens.

Mogelijk krijgt Australië toegang tot die uiterst gevoelige technologie via het recente Aukus-defensiepact tussen de VS, het Verenigd Koninkrijk en Australië.

Van het echte spionnenwerk had de ingenieur volgens de Amerikaanse media kennelijk weinig kaas gegeten. Op de afgesproken plaatsen waar hij zijn pakjes met geheime informatie moest achterlaten waren hij en zijn vrouw duidelijk te zien voor de FBI-agenten. Uiteindelijk besloot de FBI afgelopen weekend een inval te doen in de woning van het echtpaar in Annapolis, waar de belangrijkste marine-academie van de VS ligt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234