Zondag 02/10/2022

Verenigde Staten

Festival 'vol luxe' eindigt in nachtmerrie: 95 miljoen euro schadevergoeding geëist

Fyre Festival, dat nu bekend staat als 'slechtste festival' ooit.  Beeld AP
Fyre Festival, dat nu bekend staat als 'slechtste festival' ooit.Beeld AP

Het beloofde een ervaring vol luxe en exclusiviteit te worden. De organisatoren, rapper Ja Rule en zakenman Billy McFarland, spraken zelfs van 'de culturele ervaring van de eeuw'. Maar het Fyre Festival, dat afgelopen weekend op een privé-eiland in de Bahamas had moeten plaatsvinden, draaide uit op 'massale chaos' en een 'post-apocalyptische nachtmerrie'. Nu ligt er uit naam van ruim honderdvijftig bezoekers een aanklacht voor 100 miljoen dollar (95 miljoen euro) tegen Ja Rule en McFarland.

Iñaki Oñorbe Genovesi

Fyre Festival werd aangekondigd als een luxe festival dat het ultrahippe en populaire Coachella, het jaarlijkse muziekevenement in de Coloradowoestijn van Californië, naar de kroon moest steken. Bekende social influencers als Bella Hadid, Emily Ratajkowski en Kylie Jenner werden ingezet om het festival flink te promoten. Disclosure, John Legend, Blink 182 en Major Lazer waren slechts enkele van de acts die te zien zouden zijn op het eiland in de Bahamas. Verder veel kunst, kaviaar, cocktails en mooie en leuke mensen onder de Caraïbische zon.

De goedkoopste kaartjes waren 1.000 euro, de duurste bijna 11.000. En dan waren er nog de exclusieve arrangementen tot wel 95.000 euro met een retourvlucht van Miami naar het eiland met een VIP Boeing 737 en een overnachting in luxe villa's of superjachten.

Maar enkele dagen voordat het Fyre Festival zou beginnen bleek dat de ruim driehonderd mensen die op het eiland alles in gereedheid moesten brengen voor de festivalgangers het allemaal niet aankonden. Bovendien bleken er nauwelijks voorzieningen voor eten, water en medische hulp aanwezig. En bliezen rukwinden ook nog eens vrijwel alle festivaltenten, die normaliter worden gebruikt voor vluchtelingen tijdens natuurrampen, hardhandig omver.

Daar stonden ze dan, de vroege vogels. De hippe voorlopers van de vele bezoekers die met twaalf speciale vluchten uit Miami naar het eiland zouden komen. Verzeild in een situatie de die "meer leek op de filmset van The Hunger Games of Lord of the Flies dan op Coachella", aldus advocaat Mark Geragos, die de organisatoren namens festivalgangers heeft aangeklaagd. Van kleurige cocktails en smakelijke gerechten was geen sprake. Wel van verlepte broodjes kaas in kartonnen bakjes en veel te weinig drinkwater.

"Slechtste festival ooit"

Het leidde al snel tot gemopper onder bezoekers, soms zelfs tot lichte paniek. Veel van de festivalgangers wilden eerder huiswaarts keren. Sommigen moesten echter uren in het vliegtuig doorbrengen, zonder dat ze eruit konden of wisten wat er aan de hand was. Intussen werden op de luchthaven van Miami vluchten geschrapt en zegden steeds meer artiesten hun optredens voor het Fyre Festival af. Hierop besloten organisatoren Ja Rule en McFarland het hele evenement maar af te blazen.

De Amerikaanse rapper, onder meer bekend van zijn wereldhit 'I'm real', met Jennifer Lopez, heeft uitgebreid zijn excuses aangeboden voor de slechte organisatie van het festival. Zijn partner McFarland heeft laten weten dat iedereen zijn geld terug krijgt. Daarnaast heeft de ondernemer beloofd dat de benadeelde festivalgangers en gratis kaartje krijgen voor het Fyre Festival 2018, dat volgend jaar mei op een strand in de Verenigde Staten moet plaatsvinden.

De vraag is wie er nog zin heeft in wat nu al "het slechtste festival" ooit wordt genoemd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234