Vrijdag 27/05/2022

NieuwsFilipijnen

Filipijnen verbieden kindhuwelijk: ‘Belangrijke overwinning om het jaar mee te beginnen’

Een pasgetrouwd stel houdt elkaars hand vast bij een plechtigheid ten zuiden van Manilla op de Filipijnen. Beeld Jes Aznar / Getty
Een pasgetrouwd stel houdt elkaars hand vast bij een plechtigheid ten zuiden van Manilla op de Filipijnen.Beeld Jes Aznar / Getty

Na jaren van oproepen van mensenrechtenactivisten en ngo’s, hebben de Filipijnen het kindhuwelijk verboden. President Duterte heeft een wet ondertekend die het land van een slecht imago op dit gebied moet afhelpen. Een op de zes Filipijnse meisjes trouwt voor haar achttiende.

Stieven Ramdharie

Het parlement was vorig jaar al akkoord gegaan met het strafbaar stellen van kindhuwelijken. Nadat de Senaat hier voor had gestemd, ging het Huis van Afgevaardigden in september akkoord met het uitbannen van de praktijk. De Filipijnen staan volgens Unicef op de twaalfde plaats van de wereld als het gaat om het aantal kindhuwelijken.

“Een belangrijke overwinning om het nieuwe jaar te beginnen”, twitterde ngo Plan International die jaren heeft gestreden voor het verbieden van huwelijken met kinderen onder de achttien jaar. De organisatie bedankte politici in een tweet voor het mogelijk maken van het verbod. “Kindhuwelijken zijn een schadelijke praktijk die een blijvende impact kunnen hebben op het leven van zowel meisjes als jongens”, schreef directeur Ana Maria Locsin van Plan International Philippines. “Het ontneemt hen het recht om vrij te zijn van geweld, het recht op onderwijs en op seksuele en reproductieve gezondheid.”

Een verbod stuitte jarenlang op verzet en onbegrip van de moslimminderheid en inheemse groepen, onder wie het trouwen van kinderen meer geaccepteerd is. Om hen tegemoet te komen, zullen bepaalde onderdelen van de wet een jaar worden opgeschort.

Afschrikken

De wet maakt het mogelijk om ouders, stiefouders en voogden van kinderen die betrokken zijn bij het sluiten of organiseren van een kindhuwelijk, extra zwaar te straffen. Zij kunnen tien tot twaalf jaar de gevangenis ingaan. De regering hoopt dat deze zware straf hen zal afschrikken. “De staat beschouwt kindhuwelijken als een praktijk die gelijk is aan kindermishandeling, omdat het de waarde en waardigheid van kinderen aantast, degradeert en vernedert”, aldus de wet.

Unicef, de kinderrechtenorganisatie van de VN, schat dat er nu wereldwijd zo’n 650 miljoen meisjes en vrouwen zijn die een kindhuwelijk hebben moeten ondergaan. De helft van deze huwelijken werd gesloten in vijf landen: India, Nigeria, Brazilië, Ethiopië en Bangladesh. Volgens Unicef is er de afgelopen tien jaar wel vooruitgang geboekt bij het bestrijden van kindhuwelijken. Het aantal nam af met vijftien procent, zo’n 25 miljoen kindhuwelijken minder.

Vorig jaar waarschuwde de organisatie in een studie dat de pandemie een streep kan halen door de geboekte vooruitgang. Voor de pandemie schatte Unicef dat tot 2030 zo’n honderd miljoen meisjes onder de achttien jaar het risico liepen om uitgehuwelijkt te worden. Door de pandemie dreigen dat er tien miljoen meer te worden. “De sluiting van scholen, economische stress, zwangerschap en de dood van ouders als gevolg van de pandemie zorgen ervoor dat de meest kwetsbare meisjes een verhoogd risico lopen op een kindhuwelijk”, aldus Unicef.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234