Zondag 02/10/2022

Florida koopt immens gebied voor redding Everglades

De gouverneur van Florida Charlie Crist (R) en de CEO van US Sugars Robert Buker. Beeld UNKNOWN
De gouverneur van Florida Charlie Crist (R) en de CEO van US Sugars Robert Buker.Beeld UNKNOWN

De Staat Florida heeft met de grootste Amerikaanse suikerproducent, US Sugar, een overeenkomst bereikt om voor 1,75 miljard dollar een gebied te kopen ter redding van de beroemde Everglades, zo hebben de krant Washington Post en de Britse openbare omroep BBC gemeld. In plaats van landbouwgrond voor de teelt van suikerriet wordt het gebied weer moerassig, zoals het oorspronkelijk was.

Grootste aankoop ooit
US Sugar zal een plantage van meer dan 75.000 hectare nog zes jaar uitbaten voor de productie van suiker, het dan sluiten en overdragen aan de staat Florida die daarmee de grootste aankoop van land in die staat ooit doet.

Het akkoord kwam er na maandenlange onderhandelingen in het geheim. Maar het vraagt nog goedkeuring van het personeel van US Sugar dat technisch gezien eigenaar is. Gehoopt wordt dat het akkoord in september wordt ondertekend. Suikerproducenten vrezen verlies van mogelijk 20.000 jobs, aldus de BBC.

Ecosysteem herstellen
Met een oppervlakte van 607.000 hectare zijn de Everglades het derde grootste natuurgebied in de VS, na Death Valley en Yellowstone. Decennialang is het water in de noordelijke zone van het moerasgebied afgeleid voor de snel groeiende steden en om landbouwgrond van water te voorzien, met toenemende vervuilingsproblemen als gevolg.

Door het akkoord met US Sugar wordt een groot deel van het origineel ecosysteem in ere hersteld. Water van het Okeechobeemeer loopt dan doorheen het drassig gebied van de Everglades naar de zuidelijke punt van het schiereiland, de natte droom van talrijke ecologisten.

"Goed voor hele planeet"
"Ik kan me geen beter geschenk indenken voor de Everglades, voor de inwoners van Florida en van de Verenigde Staten en zelfs voor onze planeet", zo citeerde de Washington Post de Republikeinse gouverneur van Florida, Charlie Crist, die in beeld komt als runningmate van John McCain in zijn poging om het Witte Huis te veroveren. (belga/sd)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234