Zondag 14/08/2022

Forza Racing doet Ford even vergeten

Racing Genk wilde gisteren meer zijn dan een club. De Europa League-wedstrijd tegen Sporting Lissabon moest een eerbetoon worden. Eén probleem: Ford sponsort voetbalbond Uefa. En Uefa verbood de solidariteitsacties. Genk moest luisteren en inbinden. Alweer. Jan-Pieter de Vlieger

Forza Racing!', een keer of twintig na elkaar, oerend hard. De Crystal Arena is klaar voor de Europa League-wedstrijd tegen Sportig Lissabon. Op Twitter schrijft een slimmerik: 'Fordza Racing'. Hij vat de context waarin de match wordt gespeeld samen. Het gaat over meer dan voetbal. Het gaat over een club als vertegenwoordiger van een regio die klappen krijgt. "Dit raakt onze gemeenschap in het hart van zijn sociale en economische activiteit", had manager Dirk Degraen nog gezegd. "En Racing Genk maakt daar integraal deel van uit."

De verbondenheid met al die working class heroes is groot in Genk. Zij zitten in de tribunes: het kloppend hart van de club. Racing Genk is een fusie van Winterslag en Thor Waterschei. Thor: 'Tot Herstel Onzer Rechten', een aanklacht destijds tegen de Franstalige overheersing van het mijnbestuur. Een club die zich historisch verzet tegen het establishment.

Die club wilde gisteren een statement maken. De spelers wilden een rouwband dragen en ook een T-shirt met steunbetuiging. Omdat iedereen dacht: "Het is het minste wat we kunnen doen." Tot er een bericht kwam uit Zwitserland. De Europese voetbalbond Uefa verbood elke stellingname. Zonder verdere duiding. "Er is geen uitleg gegeven of niet verwezen naar een reglement of zo", zegt woordvoerder Erik Gerits. "Ik weet ook niet of zo'n reglement bestaat."

Een andere verklaring ligt voor de hand: Ford is een van de hoofdsponsors van Uefa. Misschien had het daar iets mee te maken? Het is alvast dat wat Genk-voorzitter Herbert Houben suggereert. "Ik weet niet of het meespeelt dat Ford een sponsor is van de Champions League en dus van Uefa , maar ik vind het een bizarre beslissing. Wat kan het nu kwaad dat de spelers met een zwarte rouwband spelen of het terrein opkomen met een T-shirt waarop een boodschap van solidariteit staat voor de getroffen werknemers?"

De Uefa zelf wil niet verduidelijken. Vragen kunnen alleen via mail. En op de vraag of de link met Ford er iets mee te maken heeft, komt geen antwoord. Wel klinkt het gortdroog: "De kwestie is bediscussieerd en er is besloten dat de club het videoscherm mag gebruiken voor boodschappen hieromtrent."

Racing Genk maakt geen gebruik van het aangeboden schaamlapje. "We willen niet provoceren", klinkt het binnen de club. Komende woensdag in de wedstrijd tegen Standard wil de club wel haar solidariteit tonen. In de Jupiler League stelt Uefa geen wetten.

Neemt niet weg dat de supporters het verbod gisteren negeerden. Ze dragen rouwbanden - uitgedeeld door de club - en hangen spandoeken op. "Limburg rouwt" staat er. En ook: "Ford Genk - Bad Management." Het spandoek is de boodschap van Erwin Konieczny en Gilbert Donne, arbeiders bij Ford. "'Bad Management', dat is voor ons de essentie", zegt Konieczny. "Tien jaar inzetten op hetzelfde model, een model dat bovendien nergens verkoopt. Hoe noem je dat anders?" Gilbert vult aan: "'One Ford, One Europe', tot wat heeft het geleid? Fordfabrieken die elkaar kapot concurreerden."

Dat de Uefa Genk verbiedt om solidariteit te tonen is extra pijnlijk. Konieczny: "Ford betaalt Uefa veel geld. En wij zijn kleine mensen hé." Het spandoek is hun manier om als kleine mensen toch hun stem te laten horen.

Uiteindelijk tonen ook de spelers van Genk hun solidariteit. Ook zij verslaan het establishment: ze kloppen Sporting Lissabon, de aristocratische topclub uit Portugal. 2-1 winst, met helemaal op het eind een applauswissel voor aanvoerder Jelle Vossen. Hij is een kind van de streek, met een vader die arbeider is bij Ford Genk. Over het verbod van Uefa wil hij niks kwijt. "Wat ik er van vind? Ik ken hun reglementen niet. We doen het woensdag wel." Maar het ligt hem dus wel na aan het hart: "Kijk", zegt Vossen, "voor de wedstrijd heb ik de groep toegesproken. Al die mensen zijn naar hier gekomen met één doel: negentig minuten hun miserie vergeten. Ik denk dat we daarin geslaagd zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234