Zaterdag 21/05/2022

Francisco Ventoso verrast favorieten in Parijs-Brussel

Niet Robbie McEwen voor de zesde maal, niet Jürgen Roelandts of ploegmaat Kenny Dehaes, niet Björn Leukemans. Ze toonden zich alle vier in de finale van Parijs-Brussel, maar het was de Spanjaard Francisco Ventoso die aan de ‘finish voor één dag’ in Ukkel sneller spurtte dan iedereen.

McEwen had al aangegeven dat hij het zonde vond dat de finish van Parijs-Brussel 2010 niet zoals vanouds aan het Koning Boudewijnstadion getrokken was. “Het lijkt wel of ze geen massasprints meer willen”, zei hij vorige week, nadat hij de nieuwe finale had verkend. Een - uiteindelijk uitgesteld - concert van Yannick Noah had de organisatoren verplicht een alternatieve aankomstplaats te zoeken. Met uiteraard een totaal andere, zwaardere finale met beklimmingen van onder meer de Bruine Put en de Alsemberg.

Maar wie snelde als eerste de Stationsstraat in, de laatste helling van de dag? Juist ja, Robbie McEwen. “Ik zat helemaal voorin na de afdaling en trok daarom door, zij het op mijn eigen tempo. Zo zou ik er boven zeker nog bij zijn. Maar daarna was het op. De benen voelden niet zoals ik gehoopt had. Die nieuwe finale was echt zwaar. Voor de spurt zat ik nog redelijk geplaatst, maar ik kon gewoon niet meer.”

Ook voor Kenny Dehaes was Parijs-Brussel net iets te lang. In de slotkilometer deed hij nog een ultieme aanval, Giovanni Visconti reageerde, maar nam niet over. Op driehonderd meter van de streep denderde het hele pak over het duo heen. “Misschien heb ik op de hellingen iets te veel met mijn krachten gewoekerd”, zei Dehaes. Voor de wedstrijd was immers de kaart-Jürgen Roelandts getrokken. “We hadden afgesproken om de tegenstand af te matten in de finale. Maar boven op de Alsemberg (Dehaes had de hele klim vol doorgetrokken, red.) schudde Jürgen plots ‘neen’. Misschien had ik toen even aan mezelf moeten denken.”

Maar het was sowieso te laat om nog van kaart te switchen, zei Dehaes. “Het helse, nerveuze slot maakte communiceren trouwens onmogelijk.” Helling op, helling af, draaien en keren. Een finale die inderdaad Roelandts op het lijf geschreven leek. “De hele wedstrijd voelde ik me goed”, zei de Belgische kampioen van 2008. “Op de Bruine Put kwam ik als eerste boven maar plots liep het minder. Ik heb Kenny nog een handje toegestoken voor de spurt. Meer zat er niet in. Spijtig, want deze finale bood mogelijkheden.”

Solo Leukemans

Ook voor Björn Leukemans. Meteen na de Alsemberg trok hij er vergeefs alleen op uit. “Toen er niemand volgde, wist ik meteen dat het verloren was. In zo’n finale heb je enkele mensen nodig die willen meewerken. Maar aanvallen is nu eenmaal mijn natuur, zeker als ik goed ben, en de spurt afwachten is voor mij geen optie.”

Francisco Ventoso heeft die luxe wel. Vijftig meter voor de streep ging hij over Romain Feillu heen die iets te vroeg had aangezet. “Hopelijk vertaalt deze overwinning zich in een selectie voor het WK. Met deze conditie zou ik in Geelong graag van de partij zijn.” (KB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234