Woensdag 10/08/2022

Frankrijk onderschepte Belgisch vakantievliegtuig

Een Frans gevechtsvliegtuig heeft een toestel van Brussels Airlines in volle vlucht onderschept, nadat plots alle contact was verloren. De gealarmeerde militair stelde vast dat de captain sliep en dat de copiloot niet reageerde. Aan boord zaten meer dan honderd toeristen.

De feiten dateren van zaterdag 28 juni, maar komen nu pas boven water, na het afsluiten van een vooronderzoek door het Belgisch directoraat-generaal Luchtvaart. Volgens de Franse luchtmacht vloog de Airbus A319 van Brussels Airlines met tientallen Belgische vakantiegangers vanuit Spanje naar Zaventem. De vlucht verliep urenlang vlekkeloos. Boven Frankrijk besliste de vermoeide captain even te gaan slapen. Hij gaf zijn copiloot de opdracht om alles in de gaten te houden.

Het toestel vloog op zo'n 10 kilometer hoogte en met een kruissnelheid van meer dan 800 kilometer per uur richting België. "Toen het vliegtuig boven Nantes passeerde, probeerde de Franse luchtleiding contact op te nemen met de bemanning. Tevergeefs.", vertelt luitenant Loïc Tatard, woordvoerder van de Franse luchtmacht. "Bij Defensie ging de alarmbel af. We stuurden een gevechtspiloot met een Rafale achter het 'verdachte' toestel aan." Sinds de aanslagen van 11 september 2001 is dat de standaardprocedure bij 'comm loss', verlies van communicatie.

De gewapende straaljager zette de achtervolging van het vakantievliegtuig in. Toen de gevechtspiloot de 'rode bollen uit Brussel' in zijn vizier kreeg, controleerde hij de identiteit van het toestel. Daarop ging hij na of het toestel nog steeds de geplande route volgde. Na die checks ging hij poolshoogte nemen bij de cockpit. Daar kwam nu toch reactie. Via handsignalen gaf de gevechtspiloot aan dat hij contact wilde maken. Dat gebeurde ook. Uit voorzorg bleef de gevechtspiloot het vliegtuig volgen, om zeker te zijn dat er geen terrorist aan boord zat. Aan de grens liet hij de Belgen weer los.

"Ons toestel is zonder problemen geland in Zaventem", zegt woordvoerster Wencke Lemmes. "Het klopt dat onze captain een 'gecontroleerde rust' heeft genomen, volgens de procedures. De passagiers waren nooit in gevaar." Volgens een bron met kennis van het dossier was er eerst sprake van dat ook de copiloot was ingedommeld. Brussels Airlines ontkent dat echter in alle talen. "De copiloot reageerde niet omdat hij dacht dat de verkeersleiding een ander toestel wilde bereiken. Wij voerden namelijk een chartervlucht uit voor een klant. Die vliegt onder een andere 'callsign', een roepnaam zeg maar. De verkeersleiding riep het 'callsign' van Brussels Airlines op. Onze copiloot dacht dat hij niet moest reageren, omdat hij voor een andere maatschappij vloog."

Onderzoek

Het directoraat-generaal Luchtvaart voerde inmiddels een vooronderzoek naar het incident. Over de details daarvan kon de luchtvaartautoriteit gisteren niets kwijt. "Ik kan u wel bevestigen dat wij dit geval grondig hebben bekeken", zegt hun woordvoerster. "Wij zijn van oordeel dat er geen verder onderzoek nodig is, omdat er geen sprake is van een zwaar incident."

De Franse luchtmacht gaat er niet zo licht overheen en spreekt van 'een inbreuk'. "We hebben een brief verzonden naar de directie. Ze moeten hun bemanning duidelijk uitleggen welke problemen kunnen ontstaan bij controle van de verkeersleiding." Nog volgens de Fransen vloog Brussels Airlines in opdracht van Thomas Cook. Een woordvoerder van die touroperator en viel gisteren volledig uit de lucht. Pijnlijk, want dat kan erop wijzen dat Brussels Airlines zijn klant nooit heeft ingelicht over het incident.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234