Vrijdag 12/08/2022

Frère stut wankel Pernod Ricard

De Waalse zakenbaron Albert Frère neemt via zijn holding GBL een belang van 5 procent in het Franse drankenconglomeraat Pernod Ricard. GBL bevestigde de 'investering met een vriendschappelijk en stabiel karakter' na een dag vol geruchten. Met zijn stap ondersteunt Frère de enigszins wankele aandeelhoudersstructuur van het imperium.

BRUSSEL l Frère is uitstekend bevriend met de gedelegeerd bestuurder van Pernod Ricard, Patrick Ricard. GBL kocht het belang de afgelopen tijd op de beurs.

De investering in Pernod Ricard is tegen de slotkoers van het aandeel vrijdag in Parijs (158 euro) ruim 873 miljoen euro waard. De investering werd door GBL geprezen om haar fundamentele kwaliteiten en groeiperspectieven.

Pernod Ricard is de op het Britse Diageo na de grootste producent van sterke dranken ter wereld. Het concern boekte vorig jaar een omzet van ruim 6 miljard euro, waarop een bedrijfswinst van 1,25 miljard euro werd geboekt. De bedrijfsleiding is erg trots op de stabiel hoge winstmarge van 20,7 procent die in 2005 geboekt werd. Wel is de schuldenlast de afgelopen twee jaar aanzienlijk opgelopen door de overname van de Britse concurrent Allied Domecq voor 10,7 miljard euro. De hoge rentabiliteit van de nieuwe aankoop heeft er echter toe geleid dat Pernod Ricard de schuldenberg in hoog tempo kan afbouwen. Eind 2005 stond er nog voor 6,35 miljard euro schuld in de boeken.

Die financiële gezondheid heeft echter ook nadelen. Pernod Ricard heeft zich steeds nadrukkelijker in de kijker van internationale beleggers gespeeld en dat maakt de kwetsbaarheid van de aandeelhoudersstructuur duidelijk. Naast de familie van pastisuitvinder Paul Ricard mist het concern referentieaandeelhouders. De familie Ricard heeft 10,7 procent van de aandelen en 17 procent van het stemrecht. Albert Frère komt met zijn belang van 5 procent met superstip op nummer twee binnen en drukt daarmee het Amerikaanse investeringsfonds Franklin Recources (4,1 procent) naar de derde plek. De vijftien grootste aandeelhouders van Pernod Ricard hebben samen nog geen 40 procent van de aandelen in handen.

Daar komt nog bij dat investeringsfondsen de voorbije jaren steeds belangrijkere aandeelhouders zijn geworden. Franklin Recourses wordt in de top tien vergezeld door de andere investeringsfondsen Ecureuil Gestion en Fidelity Management. Dat betekent een steeds grotere bedreiging voor de harde kern van Franse aandeelhouders, zoals de alomtegenwoordige Franse staatsbank CDC en financiële instellingen als Société Générale en BNP Paribas.

Door het inboeten van het belang van de trouwe aandeelhouders ten opzichte van buitenlandse investeringsfondsen zou gedelegeerd bestuurder Patrick Ricard op zoek zijn gegaan naar nieuwe aandeelhouders om een goede buffer te vormen tegen een eventuele ongewenste overname.

Dat Ricard op zijn zoektocht bij Frère terechtkwam, wekt nauwelijks verbazing. De twee zakenlui kennen elkaar al jaren. Frère was tussen 1991 en 1997 al bestuurder bij Pernod Ricard. Hoewel het vaak gonsde van geruchten over een entree van GBL bij Pernod Ricard bleef dat tot vrijdag uit.

Het is niet de eerste investering van de Waalse zakenbaron in de drankensector. Samen met LVMH-eigenaar Bernard Arnault kocht hij in 1998 voor 155 miljoen euro het het prestigieuze Château Cheval Blanc en tot vorig jaar was hij een van de referentieaandeelhouders van het gerenommeerde champagnehuis Taittinger. Hij verkocht zijn aandeel uiteindelijk met een premie van 270 miljoen euro aan het Amerikaanse investeringsfonds Starwood Capital en was later nog even in de race om het domein terug te kopen.

De koersen van de aandelen van Pernod Ricard in Parijs en GBL in Brussel sloten gisteren zonder reactie op de aankoop omdat GBL de transactie pas nabeurs wilde bevestigen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234