Woensdag 05/10/2022

Freuds 'Big Sue' ook financieel zwaargewicht

Voorjaarsveiling Christie's in New York brengt onverwacht veel op

Het imposante naakt Big Sue van Lucian Freud (85) is dinsdag bij Christie's New York geveild voor de recordprijs van 33,6 miljoen dollar. Daardoor is het het duurst geveilde werk van een levende kunstenaar.

door Eric Rinckhout

New York l Freud gaat nu Jeff Koons vooraf, wiens sculptuur Hanging Heart eind vorig jaar voor 23,6 miljoen dollar van de hand ging. Op de veiling van dinsdag in New York haalde het schilderij No. 15, rode strepen op een eigele achtergrond, van de in 1970 overleden Mark Rothko de hoogste prijs: 50,4 miljoen dollar.

De eigenlijke titel van Freuds schilderij Big Sue uit 1995 is Benefits Supervisor Sleeping. Hij verwijst naar het beroep van Sue als ambtenaar bij de dienst voor werkloosheidsuitkeringen in Londen. Sue Tilley (nu 51 en nog altijd werkzaam op dezelfde dienst) heeft vaker model gestaan voor de Britse schilder in de jaren 1993-1997.

Freud, die bekendstaat als een traag schilder, werkte negen maanden lang aan haar portret. Volgens Tilley moest ze twee à drie dagen per week poseren, meestal acht uur per dag. Ze geeft toe dat ze tijdens de sessies gemakkelijk op de sofa in slaap viel. "Aanvankelijk was ik beschaamd om naakt voor de schilder te poseren", vertelde ze aan de Amerikaanse nieuwszender CNN. "Maar na verloop van tijd voelde ik me zeer op mijn gemak in het atelier van Freud." De schilder betaalde haar in het begin 20 pond (25 euro) per dag om te poseren, later trok hij dat bedrag op tot 33 pond (41 euro).

Freuds handelsmerk zijn portretten van naakte mannen en vrouwen, meestal monumentaal geschilderd met romige verf. Hij is een briljante colorist met een grote fascinatie voor vlees en doodgewone mensen. Dun en dik, mooi in hun onvolkomenheid, een verademing in tijden van ideale maten en schone schijn.

In 2002 zei Freud dat zijn schilderijen - vaak beschouwd als een kritiek op het conventionele schoonheidsbegrip - bedoeld zijn om te "verbazen, schokken, verleiden en overtuigen". Volgens sommige kunstcritici is dat de reden voor de grote aandacht van collectioneurs: "Het is een reactie tegen kunst die als te mooi wordt beschouwd."

Op de veiling van Christie's in New York vielen nog zeven andere records. Mark Rothko's No. 15 was met 50,44 miljoen dollar het duurst geveilde lot van de avond. Meer dan de geschatte 40 miljoen, maar nog altijd 20 miljoen dollar minder dan de duurst geveilde Rothko ooit uit 2007. Warhols grootschalige Double Marlon met acteur Marlon Brando uit de film The Wild One haalde 32,5 miljoen dollar. Een opmerkelijk lot was Kaufmann House in Palm Springs, een huis uit het midden van vorige eeuw van architect Richard Neutra, dat geveild werd voor 16,84 miljoen dollar.

Francis Bacons Three Studies for Self-Portrait werd afgehamerd op 28 miljoen dollar, terwijl Gerhard Richters Abstraktes Bild 14,6 miljoen opbracht. Ball of Twine van Roy Lichtenstein raakte niet verkocht, maar er waren wel nieuwe records voor Tom Wesselmann, Sam Francis en Barnett Newman.

In totaal bracht de veiling 350 miljoen dollar op, met een opvallende inbreng van Amerikaanse kopers. "De zwakke dollar kunnen we nu wel vergeten", zegt het hoofd van Christie's-afdeling 'Hedendaagse en naoorlogse kunst' Amy Cappellazzo: "De Amerikanen hebben 70 procent van de aangeboden loten gekocht, Europeanen de overige 30 procent. Een week geleden hadden we zoiets nooit durven te voorspellen."

In totaal werd 95 procent van de loten verkocht, hoewel enkele veilingmeesters hadden gevreesd dat de lenteveilingen het begin zouden betekenen van een dip in de markt. Volgens Cappellazzo komt dat doordat Christie's de markt 'realistisch' heeft ingeschat "na jaren van exponentiële groei in de prijzen voor hedendaagse kunst".

Er loopt nog een uitstekende tentoonstelling over Lucian Freud in het Gemeentemuseum, Den Haag (tot 16 juni).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234