Zondag 22/05/2022

Fuel uit gezonken tanker Erika was kankerverwekkend

Frans minister van Milieu Voynet: 'Risico's waren te beperkt om alarm te slaan'

De fuel die wekenlang uit de Maltees-Italiaanse-Panamese tanker Erika ontsnapte, is kankerverwekkend. Dat wisten de Franse autoriteiten daags nadat het vaartuig voor de Bretoense kust schipbreuk had geleden. Maar omdat de risico's beperkt heetten, werd er nauwelijks gewaarschuwd. Dat schrijft de krant Le Monde.

De verantwoordelijken van Polmar, het Franse rampenplan tegen vervuiling op zee, wisten vrijwel meteen dat de olie uit de Erika schadelijk was voor de gezondheid. Ze vaardigden dus veiligheidsconsignes uit, die echter niet aan het grote publiek werden meegedeeld omdat, legt de Franse minister van Leefmilieu Dominique Voynet in de krant uit, "het rapport van het antigifcentrum in Rennes duidelijk maakt dat het niveau en de duur van de blootstelling aan het product beperkt genoeg waren om de risico's op kanker te verwaarlozen".

Toch beval de minister meteen een tegenexpertise bij het Ineris, het Nationaal Instituut voor Leefmilieu en Risico. "De eerste elementen van het tegenonderzoek bevestigden dat de fuel weliswaar schadelijk was, maar dat de risico's voor mensen die stranden of vogels schoonmaakten erg beperkt waren, als ze tenminste het voorschrift respecteerden dat er rubberhandschoenen moesten worden gedragen."

Op de affiches die in de Bretoense kustplaatsen werden uitgehangen, stond inderdaad vermeld dat er handschoenen moesten worden aangetrokken, niet dat de Erika-fuel kankerverwekkend was. "Maar elke dag raken we zulke producten aan," weerlegt Voynet. "White spirit, oplosmiddelen, sigaretten of benzine die benzeen bevat. Op de verpakkingen staat niet per se dat die dingen kankerverwekkend zijn."

Toch zouden volgens Le Monde in de eerste dagen na het aanspoelen van de smurrie op de stranden heel wat overhaaste enthousiastelingen de voorschriften naast zich neergelegd hebben, of nog, er niet eens hoogte van hebben gekregen. "Ik ben dan ook te vinden voor een epidemiologische opvolging," zegt Voynet. "Maar daarvoor moet een voldoende groot aantal professionals en vrijwilligers zich ter beschikking stellen. Vooral degenen die dagenlang met de blote hand vogels hebben gewassen." (LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234