Zaterdag 13/08/2022

Führer at elke nacht stukje 'Hitlercake'

Na bijna 71 jaar heeft een oud-dienstmeid van Adolf Hitler het stilzwijgen doorbroken. De Oostenrijkse Elisabeth Kalhammer herinnert zich het reilen en zeilen in de hofhouding van de Führer nog goed. Zo moest er elke nacht een speciale 'Hitlercake' voor hem klaarstaan.

In 1943 was Elisabeth Kalhammer op zoek naar werk. De oorlog ging immers de verkeerde kant uit voor Duitsland en de gevolgen lieten zich voelen voor de gewone bevolking. Dat was ook zo in Oostenrijk dat toen deel uitmaakte van het Derde Rijk. In een advertentie las ze dat er een dienstmeisje werd gezocht voor het Berghof op de Obersalzberg, het beruchte Beierse verblijf van Hitler. Naar eigen zeggen wist Kalhammer niet dat de Führer daar verbleef, ook al was dat toen geen geheim.

Toen ze de streng beveiligde omheining en drie wachtposten van de SS moest passeren, begon het te dagen dat dit geen doordeweekse werkplek zou worden. "Het liep er vol met gasten en plots zag ik ook de Führer. Ik voelde me misselijk", vertelt de nu 89-jarige aan de Oostenrijkse krant Salzburger Nachrichten.

Samen met 21 andere meisjes vervulde ze typisch huishoudelijke taken. De regels waren duidelijk: wat je hoorde op Berghof mocht onder geen beding verspreid worden, Hitler rechtstreeks aanspreken mocht al evenmin. "Denken durfde ik nog net, maar spreken helemaal niet", aldus Kalhammer, die nooit toegang had tot de privévertrekken van de dictator. De dienstmeid kreeg voldoende eten, maar verloor wel een paar vakantiedagen toen ze een kostbaar kopje porselein omstootte.

Haar hoofdtaak bestond erin te werken in de wasruimtes en naai-ateliers en vooral het poetsen van de verschillende ruimtes. Tijdens haar dagtaak kon ze een beeld vormen van het leven in Berghof. Hitler stond zelden voor de middag op en zijn hofhouding paste zich aan zijn bioritme aan. Dineren deed men pas in de late avond, werken tot in de vroege uren. De Führer volgde trouwens een streng dieet en spoelde zijn speciaal voor hem bereide gerechten altijd door met lauw water.

Toch typeert Kalhammer Hitler als een echte zoetekauw. 's Nachts dook hij vaak de keuken in op zoek naar een stukje van de speciale 'Hitlercake' die altijd voor hem klaar stond. Een eenvoudige appelcake met noten en rozijnen. Met Eva Braun, de vriendin van Hitler, had ze samen met de andere dienstmeisjes een goede verstandhouding. Kalhammer omschrijft haar als een elegante dame die kerstcadeaus voor het personeel kocht en het kostuum voor het personeel ontwierp. "Bijna een vriendin", besluit ze.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234